Infertility

La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos. Para que se produzca un embarazo, se necesita lo siguiente:

  • El hombre debe producir espermatozoides sanos.
  • La mujer debe producir óvulos sanos.
  • Las trompas de Falopio debe estar abiertas para que el espermatozoide pueda llegar a los óvulos.
  • El espermatozoide debe ser capaz de fertilizar el óvulo.
  • El óvulo fertilizado debe implantarse en el útero.
  • El embrión debe estar sano.

La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. La mitad de las veces, un problema masculino causa o contribuye al problema. Muchas parejas tienen más de un factor que desempeña un papel.

En unos pocos casos, no se puede encontrar una causa de la esterilidad.

Si piensa que no puede quedar embarazada, consulte a su proveedor de atención médica pronto. La edad de la mujer y cuánto tiempo la pareja ha estado intentando quedar embarazada pueden afectar el tratamiento.

Muchas cosas pueden causar esterilidad. Puede deberse a un problema en el sistema reproductivo de la mujer, en el del hombre o una combinación de los dos. Las siguientes son cosas que pueden afectar la esterilidad:

Factores femeninos

  • Problemas de ovulación. La mujer no produce suficientes hormonas para desarrollar, madurar y liberar un óvulo sano.
  • Problemas anatómicos. Un problema de la anatomía femenina puede evitar que el óvulo y el espermatozoide se encuentren. El problema más común es una trompa de Falopio bloqueada. Otro problema puede ser tejido cicatricial en la pelvis por cirugías o infecciones del pasado.
  • Endometriosis. El tejido que recubre el útero se implanta fuera del útero en esta afección. Por lo general se implanta en los otros órganos reproductivos o en el abdomen. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde al cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Puede producir la formación de tejido cicatricial y afectar la fertilidad.
  • Defectos de nacimiento. Algunos defectos de nacimiento pueden afectar la fertilidad. Uno de los problemas más comunes se produce cuando un feto femenino se ve expuesto al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno. Las mujeres embarazadas en la década de 1940 y 1950 tomaban este medicamento para evitar la pérdida del embarazo. Pero se descubrió que causa problemas con el desarrollo del útero y el cuello uterino del feto. Esto más adelante perjudicará la capacidad de la mujer de quedar embarazada.
  • Infección. La enfermedad inflamatoria pélvica (PID) se debe a un tipo de bacteria como la gonorrea y la clamidia. La PID puede afectar el útero, las trompas de Falopio, los ovarios, o las tres cosas. Hace que crezca tejido cicatricial entre los órganos. Esto produce dolor pélvico constante y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico. Esto es cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera del útero.
  • Problemas del sistema inmunitario. Un problema en el sistema inmune de la mujer puede llevar a la pérdida del embarazo. Los anticuerpos del sistema de la mujer pueden no reconocer el embarazo. O puede haber una respuesta inmune anormal al embarazo. La mujer también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Factores masculinos

  • Producción baja o nula de espermatozoides. Sin suficientes espermatozoides sanos, la posibilidad de fertilización disminuye.
  • Funcionamiento anormal del espermatozoide. El espermatozoide debe ser capaz de nadar y penetrar el óvulo.
  • Varicocele. Es una afección por la cual se desarrollan venas varicosas alrededor de los testículos. Es una causa muy común de esterilidad en los hombres. Por lo general se puede tratar con cirugía.
  • Trastornos hormonales. Las hormonas masculinas o la función endocrina anormales pueden afectar la producción de esperma y la fertilidad.
  • Defectos en los cromosomas. Algunos defectos en los cromosomas están relacionados con la esterilidad masculina.
  • Defectos de nacimiento. Anormalidades en el sistema reproductivo del hombre que pueden producirse durante el desarrollo fetal. Algunos defectos de nacimiento se deben a la exposición del hombre al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno.
  • Problemas del sistema inmunitario. El hombre también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Estos hábitos del estilo de vida también pueden afectar la calidad y el funcionamiento del esperma:

  • Usar drogas recreativas como marihuana o cocaína
  • Gran consumo de alcohol
  • Fumar
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Demasiado calor en el área genital, como usar una tina caliente

Se considera que una pareja es estéril si la concepción no se produce:

  • Después de un año de sexo sin protección
  • Después de 6 meses en mujeres de más de 35 años
  • Si hay problemas conocidos que causan esterilidad

Para diagnosticar la esterilidad, se analizan tanto el hombre como la mujer.

Algunos proveedores de atención médica pueden realizar una evaluación básica de esterilidad. Pero, muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado. Es un obstetra/ginecólogo con formación y capacitación en esterilidad y que está certificado por el Consejo Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (American Board of Obstetrics and Gynecology).

Por lo general, el proveedor de atención médica realizará análisis a los dos para encontrar la causa de la esterilidad. El proveedor de atención médica busca respuesta a estas preguntas:

  • ¿La mujer ovula con regularidad?
  • ¿El hombre produce espermatozoides sanos?
  • ¿Los óvulos de la mujer y los espermatozoides del hombre pueden unirse y crecer?
  • ¿Hay algún problema con la implantación?
  • ¿La mujer es capaz de mantener el embarazo?

Estos análisis con frecuencia forman parte de la batería de estudios para detectar la esterilidad.

Los dos miembros de la pareja

Historial médico y sexual para ver is hay alguna causa física de la esterilidad y para saber si tienen sexo en el momento correcto.

Femenino

  • Examen físico. Le realizarán un examen físico completo, incluido un Papanicolau y un análisis por infecciones.
  • Evaluación de la ovulación. Puede controlar para ver si está ovulando mediante un cuadro de temperatura corporal basal. Esto es la temperatura corporal de la mañana. Otros métodos de predicción de la ovulación usan muestras de orina.
  • Análisis de hormonas. Es posible que deban hacerle estudios hormonales. Algunas hormonas aumentan y disminuyen en diversos momentos del ciclo mensual.
  • Ecografía. La ecografía puede mostrar los folículos, que son los sacos que contienen los óvulos en desarrollo. Además, puede mostrar el grosor de los tejidos uterinos. El proveedor de atención médica también puede controlar que no haya problemas como por ejemplo quistes ováricos o fibroides.
  • Radiografías. Tal vez se recomiende un histerosalpingograma. Para este estudio, se inyecta un tinte en la abertura cervical para ver dentro del útero. Esto permite que el radiólogo vea si las trompas de Falopio están abiertas.

Masculino

  • Análisis del semen. Se toma una muestra de semen y se analiza en el laboratorio. El proveedor de atención médica puede:
    • Controlar el recuento de espermatozoides
    • Analizar la motilidad de los espermatozoides
    • Controlar cuántos espermatozoides hay en la muestra y la forma que tienen
    • Evaluar el líquido de la eyaculación

Se pueden realizar más estudios que evalúan la capacidad del espermatozoide de penetrar el óvulo, así como analizar las hormonas masculinas.

Es posible que al hombre se lo derive a un urólogo para más pruebas.

Su proveedor de atención médica le informará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Una vez que se realiza un diagnóstico, puede trabajar con un experto en fertilidad para encontrar el mejor tratamiento. Se trata a la mayoría de las personas con esterilidad mediante terapias convencionales. Este tratamiento incluye medicamentos o reparación quirúrgica de las anormalidades reproductivas. De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones para una pareja estéril.

Los tipos de tratamientos para mujer pueden incluir:

  • Inseminación intrauterina. Este método utiliza un pequeño tubo flexible llamado catéter para colocar esperma lavado y preparado de forma especial directamente en el útero. Se puede utilizar en los casos de bajo recuento de espermatozoides o de problemas con la mucosidad cervical. Este método suele usarse junto con medicamentos para la ovulación.
  • Medicamentos para la ovulación. Estos medicamentos ayudan a regular el tiempo de la ovulación. Estimulan el crecimiento y la liberación de óvulos maduros. También pueden ayudar a corregir problemas hormonales que pueden afectar el recubrimiento del útero. Los medicamentos para la ovulación pueden estimular que se libere más de un óvulo. Esto eleva la posibilidad de tener mellizos y otros embarazos múltiples. Algunos de los medicamentos comunes son:
    • Citrato de clomifeno
    • Gonadotrofinas menopáusicas humanas. Medicamentos con hormona folículo estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)
    • Hormona folículo estimulante (FSH)
  • Cirugía. Se puede usar cirugía para tratar o reparar una afección como las trompas de Falopio bloqueadas o la endometriosis. Esto puede hacerse mediante una laparoscopia. En una laparoscopia, se introduce un pequeño telescopio en la cavidad abdominal o pélvica que permite que el proveedor de atención médica vea los órganos internos. Algunos métodos para tratar la esterilidad se pueden realizar usando instrumentos introducidos a través del laparoscopio.
  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Para algunas parejas, se necesita un tratamiento más extensivo. Con la mayoría de las formas de ART, el espermatozoide y el óvulo se unen en el laboratorio. Luego, se devuelve el óvulo fertilizado al útero para que se implante y crezca. Aunque los procedimientos de ART con frecuencia son costosos, muchos se están utilizando con éxito. Por ejemplo:
  • Fertilización in vitro (IVF). Esto involucra extraer óvulos de una mujer y fertilizarlos con espermatozoides en el laboratorio. Luego se transfiere el embrión al útero de la mujer a través del cuello uterino. La mayoría de las parejas transfieren dos embriones. En algunos casos, puede transferirse más. La fertilización in vitro es la forma más común de ART. Con frecuencia es el tratamiento elegido para mujeres con trompas de Falopio bloqueadas, con daño severo o ausentes. La IVF también se usa para esterilidad causada por endometriosis o esterilidad por factor masculino. La IVF a veces se usa para tratar a parejas con esterilidad a largo plazo inexplicada que no han podido quedar embarazados con otros tratamientos.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés). En este procedimiento, un único espermatozoide se inyecta directamente en un óvulo. Este método se usa más comúnmente para ayudar con problemas de esterilidad por factor masculino.
  • Transferencia intratubárica de gametos (GIFT, en inglés). Esto involucra el uso de un instrumento de fibra óptica llamado un laparoscopio para guiar la transferencia de óvulos sin fertilizar y espermatozoides a las trompas de Falopio de la mujer a través de pequeñas incisiones en el abdomen. El GIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Transferencia intratubárica de cigotos (ZIFT, en inglés). Esto involucra fertilizar los óvulos de una mujer en el laboratorio. Luego el laparoscopio guía la transferencia de los óvulos fertilizados (cigotos) a las trompas de Falopio. El ZIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Donación de óvulos. Esto involucra transferir un embrión de una donante a una mujer estéril. La donante cede todos los derechos parentales sobre cualquier bebé resultante. ART con óvulos de una donante es más común en las mujeres mayores. La posibilidad de que un óvulo fertilizado se implante se relaciona con la edad de la mujer que produjo el óvulo. Las donantes de óvulos por lo general tienen entre los 20 y los 30 años.
  • Criopreservación de embriones. En este método, los embriones se congelan para transferirlos en una fecha posterior. Esto con frecuencia se utiliza cuando un ciclo de IVF produce más embriones de los que se pueden transferir de una vez. Los embriones restantes se pueden transferir en un ciclo futuro de ser necesario.

Hay un rango de opciones de tratamiento disponibles para esterilidad por factor masculino. El tratamiento puede incluir:

  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Este tipo de tratamiento puede incluir:
    • Inseminación artificial. Esto involucra colocar grandes cantidades de espermatozoides sanos o bien en la abertura del cuello uterino o bien directamente en el útero de la mujer.
    • IVF, GIFT y otras técnicas. Estas técnicas se han usado para el tratamiento de la esterilidad masculina. Como en el caso de la inseminación artificial, IVF y técnicas similares ofrecen la posibilidad de preparar el esperma en el laboratorio. En el laboratorio, los óvulos se exponen a la mejor concentración de espermatozoides móviles de alta calidad.
    • Fertilización por microcirugía (técnicas de microinyección, como por ejemplo inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés)) Para este estudio, se inyecta un único espermatozoide en un óvulo. La fertilización luego se produce bajo el microscopio.
  • Terapia con medicamentos. Algunos hombres estériles tienen un problema hormonal que se puede tratar con terapia hormonal. Los desequilibrios hormonales que se deben a un problema con el hipotálamo, la glándula pituitaria y los testículos afectan el desarrollo del esperma. La terapia con medicamentos puede incluir terapia con gonadotropinas, antibióticos u otros medicamentos.
  • Cirugía. La cirugía para la esterilidad masculina se realiza para reparar problemas anatómicos que no permiten la producción de esperma, la maduración o la eyaculación. La cirugía para extirpar las venas varicosas del escroto (varicocele) a veces puede mejorar la calidad del esperma.
  • La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos.
  • La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. En aproximadamente la mitad de las parejas estériles, la única causa es un factor masculino.
  • Se considera que la pareja es estéril si no se produce la concepción después de 1 año de sexo sin protección, después de 6 meses en mujeres de más de 35 años, o si hay problemas conocidos que causan esterilidad
  • Muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado.
  • De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones de tratamiento para una pareja estéril.
  • El tratamiento con medicamentos o la reparación quirúrgica cura la mayoría de los casos de esterilidad.

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.