Dilation and Curettage (D&C)

El procedimiento de dilatación y curetaje se denomina también D y C. Es una cirugía para eliminar tejidos anormales en el útero. Primero, su proveedor de atención médica expandirá (dilatará) la parte baja y estrecha del útero (cuello). Luego, raspará el revestimiento del útero (endometrio) con una herramienta con forma de cuchara.

La D y C utiliza succión para extraer el contenido del útero. Este procedimiento se llama dilatación y evacuación (D y E).

Su proveedor de atención médica puede sugerir una D y C para diagnosticar o tratar un sangrado uterino anormal. También se puede utilizar para encontrar un cáncer o como parte de una prueba de infertilidad.

El sangrado anormal puede ser causado por fibroides, pólipos o cáncer en el útero o su revestimiento. El sangrado uterino anormal también puede deberse a problemas hormonales. Esto es particularmente cierto en mujeres que están cercanas a la menopausia.

Su proveedor de atención médica puede utilizar un procedimiento de D y C después de un aborto espontáneo para extraer el feto y los tejidos, si es que  no se eliminaron por sí mismos. Si dichos tejidos no se eliminan por completo pueden provocar una infección o sangrado intenso. Este tipo de D y C también se conoce como evacuación quirúrgica del útero o  D y E.

Algunas veces, después de dar a luz, pequeños fragmentos de la placenta quedan atrapados en el endometrio y no se eliminan. Esto puede causar sangrado o infecciones. Su proveedor de atención médica puede utilizar una D y C para retirar esos fragmentos para que el endometrio pueda sanar.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una D y C.

Las siguientes son algunas posibles complicaciones de una D y C:

  • Sangrado intenso
  • Infecciones
  • Desgarro de la pared del útero o el intestino
  • Desarrollo de tejido cicatricial dentro del útero

Avise a su proveedor de atención médica si es alérgica o sensible a medicamentos, al yodo o al látex.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica.

Es posible que existan otros riesgos relacionados a su condición específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Una infección vaginal, del cuello del útero o pélvica puede interferir con una D y C.

Esto es lo que sucederá:

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas.
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar a la realización del procedimiento. Lea el formulario cuidadosamente y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Su proveedor de atención médica revisará su historia clínica y le hará un examen físico para asegurarse de que está en buenas condiciones de salud antes de realizar el procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico.
  • Si le administran anestesia general, espinal o epidural deberá hacer ayuno 8 horas antes del procedimiento; generalmente después de la medianoche. Si el procedimiento se realiza con anestesia local, el proveedor de atención médica le dará instrucciones sobre el ayuno.
  • Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. Es probable que le pida un análisis para determinar si está embarazada antes de realizar el procedimiento.
  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene sensibilidad o es alérgica a algún medicamento, al yodo, al látex, a la cinta adhesiva o a la anestesia.
  • Dígale también todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que está tomando.
  • Avísele a su proveedor de atención médica si tiene antecedentes de trastornos de sangrado o si está tomando medicamentos diluyentes de la sangre (anticoagulantes), aspirina, u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Es probable que le pidan dejar de tomarlos antes del procedimiento.
  • Si le administran un sedante antes del procedimiento, necesitará que otra persona la lleve en automóvil a su casa después.
  • Es aconsejable que traiga un apósito sanitario para usar después del procedimiento.
  • Siga cualquier otra instrucción que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

Su proveedor de atención médica puede hacer la D y C en su consultorio o en un hospital mientras está internada. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

El tipo de anestesia dependerá de qué tipo de procedimiento le practiquen. Puede que la duerman con anestesia general. O que permanezca despierta con anestesia espinal o epidural. En ese caso, no tendrá sensibilidad de la cintura hacia abajo. El anestesista controlará constantemente su frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y nivel de oxígeno en sangre durante la cirugía.

En general, una D y C sigue este proceso:

  1. Se quitará la ropa y se colocará una bata de hospital.
  2. Vaciará su vejiga.
  3. Se acostará en una mesa de operaciones o de examen, con los pies y las piernas apoyados como para un examen ginecológico.
  4. Un proveedor de atención médica le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.
  5. Le insertarán una sonda urinaria.
  6. Su proveedor de atención médica le introducirá en la vagina un instrumento llamado espéculo para separar las paredes de la vagina y dejar expuesto el cuello uterino.
  7. Limpiará el cuello del útero con una solución antiséptica.
  8. En caso de utilizar anestesia local, el proveedor de atención médica puede dormir el área utilizando una aguja pequeña para inyectar medicamentos.
  9. Si utiliza anestesia general o regional, el anestesista controlará continuamente su frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y nivel de oxígeno en sangre durante la cirugía.
  10. Es posible que se usen unas pinzas especiales para sujetar el cuello uterino durante el procedimiento.
  11. En caso de que sea necesario analizar el tejido de cuello del útero, es posible que raspen la parte interna del conducto cervical con una pequeña cureta. 
  12. Posiblemente, inserten un instrumento delgado, como una varilla, llamado sonda uterina a través de la apertura del cuello del útero para determinar la longitud. La anestesia local puede provocar cólicos. Luego, le quitará la sonda.
  13. Su proveedor de atención médica insertará una serie de varillas delgadas para expandir el cuello del útero. Cada varilla tiene un diámetro más grande que la anterior. Este proceso ensanchará gradualmente la apertura del cuello del útero para que el médico pueda insertar la cureta.
  14. El proveedor de atención médica insertará la cureta por la apertura del cuello uterino hasta el útero y la pasará por el recubrimiento de útero para raspar los tejidos. En algunos casos, el médico podrá utilizar succión para retirar los tejidos. La anestesia local puede provocar cólicos.
  15. Su proveedor de atención médica retirará los instrumentos y enviará los tejidos recolectados al laboratorio para que los analicen.
  16. Si extrajo tejidos de un embarazo (llamados productos de la concepción), el proveedor de atención médica los enviará al laboratorio para analizar si hay problemas genéticos.

El proceso de recuperación variará en función del tipo de procedimiento realizado y de la anestesia que le hayan administrado.

Si le dieron anestesia regional o general, la enviarán a una sala de recuperación donde la controlarán. Una vez que su presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, la llevarán a su habitación en el hospital o le darán el alta. Si este procedimiento fue ambulatorio, organice que otra persona la lleve en automóvil a su casa.

Después de una D y C con anestesia local es posible que la hagan descansar 2 horas antes de irse a su casa.

Es aconsejable que use una toalla sanitaria para el sangrado. Es normal tener algunas manchas o sangrado vaginal leve durante algunos días después del procedimiento.

Es posible que tenga cólicos durante los primeros días después de una D y C.

No use tampones, ni tenga relaciones sexuales durante 2 o 3 días después de una D y C, o durante el tiempo que le recomiende su proveedor de atención médica.

Es posible que tenga que restringir sus actividades de otras maneras, por ejemplo, no hacer ninguna actividad que requiera esfuerzo o levantar objetos pesados.

Dado que la D y C elimina el recubrimiento del útero, éste necesitará regenerarse. Su próximo período menstrual podría comenzar antes o después de lo habitual.

Podrá retomar su alimentación habitual, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Tome un analgésico para los calambres o dolores de acuerdo con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. La aspirina u otros medicamentos analgésicos pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que le hayan recomendado.

Su proveedor de atención médica le indicará cuando debe regresar para seguir con el tratamiento o cuidado médico.

Dígale a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangrado intenso
  • Flujo vaginal maloliente
  • Fiebre y/o escalofríos
  • Dolor fuerte en el abdomen

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación.

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o procedimiento
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento
  • Qué resultados esperar y qué significan
  • Los riesgos y beneficios de la prueba o del procedimiento
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o complicaciones
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

                                                                                                                             

Pelvic Inflammatory Disease (PID)

La enfermedad inflamatoria pélvica o EIP es una infección en el sistema reproductivo de la mujer. Pueda afectar el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. El tejido cicatricial crece entre los órganos internos y produce un dolor continuo en la pelvis. También puede producir embarazos ectópicos. Esto sucede cuando los óvulos fertilizados crecen fuera del útero. Si no se trata, la EIP puede producir una infección crónica. Además, es posible que no logre quedar embarazada.

La EIP es producida por bacterias. Muchas veces es el mismo tipo de bacteria que causa enfermedades de transmisión sexual (ETS). La EIP también se puede producir si las bacterias viajan a través de la vagina y el cuello uterino debido al uso de un dispositivo intrauterino (DIU).

Puede ocurrir en mujeres de cualquier edad. Pero, las que tienen mayor riesgo de contraerla por una bacteria transmitida por vía sexual son:

  • Las mujeres menores de 25 años que son sexualmente activas
  • Las mujeres en edad de tener hijos
  • Las mujeres que utilizan dispositivos intrauterinos (DIU)

Estos son los síntomas más comunes de la EIP:

  • Dolor e inflamación en la parte baja del abdomen
  • Dolor en la zona de la pelvis.
  • Abundante secreción vaginal con olor desagradable.
  • Fiebre y escalofríos
  • Vómitos y náuseas
  • Dolor al orinar
  • Dolor de panza (en la zona superior derecha)
  • Dolor durante las relaciones sexuales

Los síntomas de la EIP pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

Su proveedor de atención médica hará una historia clínica y un examen físico y de la pelvis. Otras pruebas pueden incluir:

  • Examen de la vagina y del cuello del útero con un microscopio
  • Análisis de sangre
  • Papanicolaou. Para esta prueba, se toman células del cuello del útero y se analizan con un microscopio. Se utiliza para determinar si hay cáncer, infecciones o inflamación.
  • Ecografía. Esta prueba utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para proporcionar una imagen de los órganos.
  • Laparoscopía. Este es un procedimiento menor que se realiza con un laparoscopio. Se trata de un tubo delgado con una lente y una luz. Se inserta mediante una incisión en la pared abdominal para observar el sistema reproductivo.
  • Culdocentesis. Para realizar esta prueba se inserta una aguja en la cavidad pélvica a través de la pared vaginal y se extrae una muestra de pus.

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • El grado de su afección
  • Su capacidad de admitir tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • La duración esperada de la afección
  • Su opinión o preferencias

Para tratar la EIP se utilizan pastillas de antibióticos, en especial si se debe a una ETS. En caso de que la infección sea grave, es probable que tenga que quedarse en el hospital para que le administren antibióticos por vía intravenosa (IV). A veces, se necesita una cirugía.

  • La enfermedad inflamatoria pélvica o EIP es una infección en el sistema reproductivo de la mujer. Pueda afectar el útero, las trompas de Falopio y/o los ovarios.
  • Si no se trata, puede derivar en una infección crónica o producir infertilidad.
  • Es producida por bacterias, muchas veces del mismo tipo de las que causan ETS.
  • Las mujeres menores de 25 años activas sexualmente o en edad de tener hijos son las que mayor riesgo tienen de contraer EIP de una ETS.
  • La EIP puede causar dolor en la pelvis, inflamación en el abdomen, secreción vaginal, fiebre, escalofríos y dolor al orinar o tener relaciones sexuales.
  • Los tratamientos incluyen antibióticos, en especial si tiene una ETS.

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Infertility

La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos. Para que se produzca un embarazo, se necesita lo siguiente:

  • El hombre debe producir espermatozoides sanos.
  • La mujer debe producir óvulos sanos.
  • Las trompas de Falopio debe estar abiertas para que el espermatozoide pueda llegar a los óvulos.
  • El espermatozoide debe ser capaz de fertilizar el óvulo.
  • El óvulo fertilizado debe implantarse en el útero.
  • El embrión debe estar sano.

La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. La mitad de las veces, un problema masculino causa o contribuye al problema. Muchas parejas tienen más de un factor que desempeña un papel.

En unos pocos casos, no se puede encontrar una causa de la esterilidad.

Si piensa que no puede quedar embarazada, consulte a su proveedor de atención médica pronto. La edad de la mujer y cuánto tiempo la pareja ha estado intentando quedar embarazada pueden afectar el tratamiento.

Muchas cosas pueden causar esterilidad. Puede deberse a un problema en el sistema reproductivo de la mujer, en el del hombre o una combinación de los dos. Las siguientes son cosas que pueden afectar la esterilidad:

Factores femeninos

  • Problemas de ovulación. La mujer no produce suficientes hormonas para desarrollar, madurar y liberar un óvulo sano.
  • Problemas anatómicos. Un problema de la anatomía femenina puede evitar que el óvulo y el espermatozoide se encuentren. El problema más común es una trompa de Falopio bloqueada. Otro problema puede ser tejido cicatricial en la pelvis por cirugías o infecciones del pasado.
  • Endometriosis. El tejido que recubre el útero se implanta fuera del útero en esta afección. Por lo general se implanta en los otros órganos reproductivos o en el abdomen. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde al cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Puede producir la formación de tejido cicatricial y afectar la fertilidad.
  • Defectos de nacimiento. Algunos defectos de nacimiento pueden afectar la fertilidad. Uno de los problemas más comunes se produce cuando un feto femenino se ve expuesto al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno. Las mujeres embarazadas en la década de 1940 y 1950 tomaban este medicamento para evitar la pérdida del embarazo. Pero se descubrió que causa problemas con el desarrollo del útero y el cuello uterino del feto. Esto más adelante perjudicará la capacidad de la mujer de quedar embarazada.
  • Infección. La enfermedad inflamatoria pélvica (PID) se debe a un tipo de bacteria como la gonorrea y la clamidia. La PID puede afectar el útero, las trompas de Falopio, los ovarios, o las tres cosas. Hace que crezca tejido cicatricial entre los órganos. Esto produce dolor pélvico constante y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico. Esto es cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera del útero.
  • Problemas del sistema inmunitario. Un problema en el sistema inmune de la mujer puede llevar a la pérdida del embarazo. Los anticuerpos del sistema de la mujer pueden no reconocer el embarazo. O puede haber una respuesta inmune anormal al embarazo. La mujer también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Factores masculinos

  • Producción baja o nula de espermatozoides. Sin suficientes espermatozoides sanos, la posibilidad de fertilización disminuye.
  • Funcionamiento anormal del espermatozoide. El espermatozoide debe ser capaz de nadar y penetrar el óvulo.
  • Varicocele. Es una afección por la cual se desarrollan venas varicosas alrededor de los testículos. Es una causa muy común de esterilidad en los hombres. Por lo general se puede tratar con cirugía.
  • Trastornos hormonales. Las hormonas masculinas o la función endocrina anormales pueden afectar la producción de esperma y la fertilidad.
  • Defectos en los cromosomas. Algunos defectos en los cromosomas están relacionados con la esterilidad masculina.
  • Defectos de nacimiento. Anormalidades en el sistema reproductivo del hombre que pueden producirse durante el desarrollo fetal. Algunos defectos de nacimiento se deben a la exposición del hombre al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno.
  • Problemas del sistema inmunitario. El hombre también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Estos hábitos del estilo de vida también pueden afectar la calidad y el funcionamiento del esperma:

  • Usar drogas recreativas como marihuana o cocaína
  • Gran consumo de alcohol
  • Fumar
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Demasiado calor en el área genital, como usar una tina caliente

Se considera que una pareja es estéril si la concepción no se produce:

  • Después de un año de sexo sin protección
  • Después de 6 meses en mujeres de más de 35 años
  • Si hay problemas conocidos que causan esterilidad

Para diagnosticar la esterilidad, se analizan tanto el hombre como la mujer.

Algunos proveedores de atención médica pueden realizar una evaluación básica de esterilidad. Pero, muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado. Es un obstetra/ginecólogo con formación y capacitación en esterilidad y que está certificado por el Consejo Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (American Board of Obstetrics and Gynecology).

Por lo general, el proveedor de atención médica realizará análisis a los dos para encontrar la causa de la esterilidad. El proveedor de atención médica busca respuesta a estas preguntas:

  • ¿La mujer ovula con regularidad?
  • ¿El hombre produce espermatozoides sanos?
  • ¿Los óvulos de la mujer y los espermatozoides del hombre pueden unirse y crecer?
  • ¿Hay algún problema con la implantación?
  • ¿La mujer es capaz de mantener el embarazo?

Estos análisis con frecuencia forman parte de la batería de estudios para detectar la esterilidad.

Los dos miembros de la pareja

Historial médico y sexual para ver is hay alguna causa física de la esterilidad y para saber si tienen sexo en el momento correcto.

Femenino

  • Examen físico. Le realizarán un examen físico completo, incluido un Papanicolau y un análisis por infecciones.
  • Evaluación de la ovulación. Puede controlar para ver si está ovulando mediante un cuadro de temperatura corporal basal. Esto es la temperatura corporal de la mañana. Otros métodos de predicción de la ovulación usan muestras de orina.
  • Análisis de hormonas. Es posible que deban hacerle estudios hormonales. Algunas hormonas aumentan y disminuyen en diversos momentos del ciclo mensual.
  • Ecografía. La ecografía puede mostrar los folículos, que son los sacos que contienen los óvulos en desarrollo. Además, puede mostrar el grosor de los tejidos uterinos. El proveedor de atención médica también puede controlar que no haya problemas como por ejemplo quistes ováricos o fibroides.
  • Radiografías. Tal vez se recomiende un histerosalpingograma. Para este estudio, se inyecta un tinte en la abertura cervical para ver dentro del útero. Esto permite que el radiólogo vea si las trompas de Falopio están abiertas.

Masculino

  • Análisis del semen. Se toma una muestra de semen y se analiza en el laboratorio. El proveedor de atención médica puede:

    • Controlar el recuento de espermatozoides
    • Analizar la motilidad de los espermatozoides
    • Controlar cuántos espermatozoides hay en la muestra y la forma que tienen
    • Evaluar el líquido de la eyaculación
  • Controlar el recuento de espermatozoides
  • Analizar la motilidad de los espermatozoides
  • Controlar cuántos espermatozoides hay en la muestra y la forma que tienen
  • Evaluar el líquido de la eyaculación

Se pueden realizar más estudios que evalúan la capacidad del espermatozoide de penetrar el óvulo, así como analizar las hormonas masculinas.

Es posible que al hombre se lo derive a un urólogo para más pruebas.

Su proveedor de atención médica le informará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Una vez que se realiza un diagnóstico, puede trabajar con un experto en fertilidad para encontrar el mejor tratamiento. Se trata a la mayoría de las personas con esterilidad mediante terapias convencionales. Este tratamiento incluye medicamentos o reparación quirúrgica de las anormalidades reproductivas. De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones para una pareja estéril.

Los tipos de tratamientos para mujer pueden incluir:

  • Inseminación intrauterina. Este método utiliza un pequeño tubo flexible llamado catéter para colocar esperma lavado y preparado de forma especial directamente en el útero. Se puede utilizar en los casos de bajo recuento de espermatozoides o de problemas con la mucosidad cervical. Este método suele usarse junto con medicamentos para la ovulación.
  • Medicamentos para la ovulación. Estos medicamentos ayudan a regular el tiempo de la ovulación. Estimulan el crecimiento y la liberación de óvulos maduros. También pueden ayudar a corregir problemas hormonales que pueden afectar el recubrimiento del útero. Los medicamentos para la ovulación pueden estimular que se libere más de un óvulo. Esto eleva la posibilidad de tener mellizos y otros embarazos múltiples. Algunos de los medicamentos comunes son:

    • Citrato de clomifeno
    • Gonadotrofinas menopáusicas humanas. Medicamentos con hormona folículo estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)
    • Hormona folículo estimulante (FSH)
  • Citrato de clomifeno
  • Gonadotrofinas menopáusicas humanas. Medicamentos con hormona folículo estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)
  • Hormona folículo estimulante (FSH)
  • Cirugía. Se puede usar cirugía para tratar o reparar una afección como las trompas de Falopio bloqueadas o la endometriosis. Esto puede hacerse mediante una laparoscopia. En una laparoscopia, se introduce un pequeño telescopio en la cavidad abdominal o pélvica que permite que el proveedor de atención médica vea los órganos internos. Algunos métodos para tratar la esterilidad se pueden realizar usando instrumentos introducidos a través del laparoscopio.
  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Para algunas parejas, se necesita un tratamiento más extensivo. Con la mayoría de las formas de ART, el espermatozoide y el óvulo se unen en el laboratorio. Luego, se devuelve el óvulo fertilizado al útero para que se implante y crezca. Aunque los procedimientos de ART con frecuencia son costosos, muchos se están utilizando con éxito. Por ejemplo:
  • Fertilización in vitro (IVF). Esto involucra extraer óvulos de una mujer y fertilizarlos con espermatozoides en el laboratorio. Luego se transfiere el embrión al útero de la mujer a través del cuello uterino. La mayoría de las parejas transfieren dos embriones. En algunos casos, puede transferirse más. La fertilización in vitro es la forma más común de ART. Con frecuencia es el tratamiento elegido para mujeres con trompas de Falopio bloqueadas, con daño severo o ausentes. La IVF también se usa para esterilidad causada por endometriosis o esterilidad por factor masculino. La IVF a veces se usa para tratar a parejas con esterilidad a largo plazo inexplicada que no han podido quedar embarazados con otros tratamientos.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés). En este procedimiento, un único espermatozoide se inyecta directamente en un óvulo. Este método se usa más comúnmente para ayudar con problemas de esterilidad por factor masculino.
  • Transferencia intratubárica de gametos (GIFT, en inglés). Esto involucra el uso de un instrumento de fibra óptica llamado un laparoscopio para guiar la transferencia de óvulos sin fertilizar y espermatozoides a las trompas de Falopio de la mujer a través de pequeñas incisiones en el abdomen. El GIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Transferencia intratubárica de cigotos (ZIFT, en inglés). Esto involucra fertilizar los óvulos de una mujer en el laboratorio. Luego el laparoscopio guía la transferencia de los óvulos fertilizados (cigotos) a las trompas de Falopio. El ZIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Donación de óvulos. Esto involucra transferir un embrión de una donante a una mujer estéril. La donante cede todos los derechos parentales sobre cualquier bebé resultante. ART con óvulos de una donante es más común en las mujeres mayores. La posibilidad de que un óvulo fertilizado se implante se relaciona con la edad de la mujer que produjo el óvulo. Las donantes de óvulos por lo general tienen entre los 20 y los 30 años.
  • Criopreservación de embriones. En este método, los embriones se congelan para transferirlos en una fecha posterior. Esto con frecuencia se utiliza cuando un ciclo de IVF produce más embriones de los que se pueden transferir de una vez. Los embriones restantes se pueden transferir en un ciclo futuro de ser necesario.

Hay un rango de opciones de tratamiento disponibles para esterilidad por factor masculino. El tratamiento puede incluir:

  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Este tipo de tratamiento puede incluir:

    • Inseminación artificial. Esto involucra colocar grandes cantidades de espermatozoides sanos o bien en la abertura del cuello uterino o bien directamente en el útero de la mujer.
    • IVF, GIFT y otras técnicas. Estas técnicas se han usado para el tratamiento de la esterilidad masculina. Como en el caso de la inseminación artificial, IVF y técnicas similares ofrecen la posibilidad de preparar el esperma en el laboratorio. En el laboratorio, los óvulos se exponen a la mejor concentración de espermatozoides móviles de alta calidad.
    • Fertilización por microcirugía (técnicas de microinyección, como por ejemplo inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés)) Para este estudio, se inyecta un único espermatozoide en un óvulo. La fertilización luego se produce bajo el microscopio.
  • Inseminación artificial. Esto involucra colocar grandes cantidades de espermatozoides sanos o bien en la abertura del cuello uterino o bien directamente en el útero de la mujer.
  • IVF, GIFT y otras técnicas. Estas técnicas se han usado para el tratamiento de la esterilidad masculina. Como en el caso de la inseminación artificial, IVF y técnicas similares ofrecen la posibilidad de preparar el esperma en el laboratorio. En el laboratorio, los óvulos se exponen a la mejor concentración de espermatozoides móviles de alta calidad.
  • Fertilización por microcirugía (técnicas de microinyección, como por ejemplo inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés)) Para este estudio, se inyecta un único espermatozoide en un óvulo. La fertilización luego se produce bajo el microscopio.
  • Terapia con medicamentos. Algunos hombres estériles tienen un problema hormonal que se puede tratar con terapia hormonal. Los desequilibrios hormonales que se deben a un problema con el hipotálamo, la glándula pituitaria y los testículos afectan el desarrollo del esperma. La terapia con medicamentos puede incluir terapia con gonadotropinas, antibióticos u otros medicamentos.
  • Cirugía. La cirugía para la esterilidad masculina se realiza para reparar problemas anatómicos que no permiten la producción de esperma, la maduración o la eyaculación. La cirugía para extirpar las venas varicosas del escroto (varicocele) a veces puede mejorar la calidad del esperma.
  • La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos.
  • La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. En aproximadamente la mitad de las parejas estériles, la única causa es un factor masculino.
  • Se considera que la pareja es estéril si no se produce la concepción después de 1 año de sexo sin protección, después de 6 meses en mujeres de más de 35 años, o si hay problemas conocidos que causan esterilidad
  • Muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado.
  • De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones de tratamiento para una pareja estéril.
  • El tratamiento con medicamentos o la reparación quirúrgica cura la mayoría de los casos de esterilidad.

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Uterine Fibroids

Los fibroides son tumores firmes y compactos formados por células musculares lisas y tejido conectivo fibroso. Se desarrollan en el útero. Se calcula que entre el 20 y el 50 por ciento de las mujeres en edad de procrear tienen fibroides, aunque no todas tienen un diagnóstico. Algunos cálculos afirman que entre el 30 y el 70 por ciento de las mujeres desarrollará fibroides en algún momento de su edad de procrear. Aunque solo un tercio de estos fibroides son suficientemente grandes para que el proveedor de atención médica los detecte durante un examen físico.

En más del 99% de los casos de fibroides, los tumores no son cáncer. Estos tumores no están relacionados con el cáncer y no aumentan las probabilidades de que una mujer tenga cáncer uterino. Pueden variar en tamaño, desde el tamaño de un guisante al tamaño de un balón de fútbol o una pequeña toronja.

Se desconoce la causa de los fibroides uterinos. Pero se cree que cada tumor se desarrolla a partir de una célula muscular anormal en el útero. Esta célula se multiplica rápidamente debido al efecto del estrógeno.

Las mujeres que se acercan a la menopausia tienen un mayor riesgo de tener fibroides. Esto se debe a la larga exposición a altos niveles de estrógeno. Las mujeres obesas y de ascendencia afroamericana también parecen tener un mayor riesgo. Los motivos de esto no se entienden con mucha claridad.

Otros factores de riesgo: 

  • Dieta alta en carnes rojas
  • Antecedentes familiares de fibroides
  • Presión arterial alta

Algunas mujeres que tiene fibroides no tiene síntomas o solo tienen síntomas leves. Otras mujeres tienen síntomas más serios y perjudiciales. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de los fibroides uterinos. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Períodos prolongados o muy abundantes
  • Sangrado anormal entre períodos
  • Dolor pélvico, causado a medida que el tumor presiona los órganos de la pelvis
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Una masa firme, con frecuencia ubicada cerca del centro de la pelvis, que el proveedor de atención médica puede sentir al tacto.

Los fibroides se encuentran con más frecuencia durante un examen pélvico de rutina. El proveedor de atención médica puede sentir una masa firme e irregular en la pelvis durante un examen abdominal. Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografía. Energía electromagnética utilizada para producir imágenes de los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.
  • Ecografía transvaginal. Una ecografía que usa un pequeño instrumento llamado transductor, que se coloca dentro del a vagina.
  • Resonancia magnética. Un procedimiento no invasivo que produce una imagen bidimensional de un órgano interno o una estructura.
  • Histerosalpingografía. Examen de rayos X que usa un tinte para mostrar el útero y las trompas de Falopio. Con frecuencia se realiza para descartar una obstrucción de una trompa.
  • Histeroscopia. Examen visual del canal del cuello uterino y del interior del útero usando un instrumento para observar (histeroscopio) que se inserta a través de la vagina.
  • Biopsia endometrial. Un procedimiento mediante el cual se toma una muestra de tejido a través de un tubo insertado dentro del útero.
  • Análisis de sangre. Se realiza para verificar anemia por deficiencia de hierro si el tumor causa sangrado muy abundante.

Dado que la mayoría de los fibroides dejan de crecer o incluso se achican a medida que se acerca a la menopausia, su proveedor de atención médica puede simplemente sugerir “controlarlos”. Con este enfoque, su proveedor de atención médica controla minuciosamente los síntomas para asegurarse de que no hay cambios significativos y que los fibroides no están creciendo.

Si sus fibroides son grandes o causan síntomas significativos, tal vez se necesite tratamiento. El tratamiento específico para los fibroides uterinos lo determinará su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su afección
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto se espera que dure su afección
  • Su opinión o preferencia
  • Su deseo de quedar embarazada

En general, el tratamiento de los fibroides puede incluir:

  • Histerectomía. Esto es la extirpación quirúrgica del útero completo. Los fibroides siguen siendo la causa principal de histerectomías en los EE. UU.
  • Terapia quirúrgica conservadora. La terapia quirúrgica conservadora usa un procedimiento llamado una miomectomía. Con este enfoque, se extirpan los fibroides, pero el útero permanece intacto. Esto puede permitir un embarazo futuro.
  • Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (agonistas de GnRHa). Este enfoque baja sus niveles de estrógeno. Esto desencadena una “menopausia médica”. A veces los agonistas de GnRHa se utilizan para reducir el fibroide, lo que facilita la cirugía.
  • Medicamentos antihormonales. Algunos medicamentos se oponen al estrógeno (como la progestina y el Danazol) y parecen funcionar para tratar los fibroides. Las antiprogestinas, que también bloquean la acción de la progesterona, también se utilizan en ocasiones.
  • Embolización de la arteria uterina También llamada embolización de fibroide uterino, la embolización de la arteria uterina es una técnica más nueva. Se identifican las arterias que suministran sangre al fibroide y luego se embolizan (se bloquean). La embolización corta el suministro sanguíneo a los fibroides, por lo que se achican. Los proveedores de atención médica siguen observando las consecuencias a largo plazo de este proceso en la fertilidad y la reaparición del tejido fibroide.
  • Analgésicos antiinflamatorios. Este tipo de medicamentos con frecuencia es eficaz para mujeres que  tienen molestia o dolor pélvico ocasional.

En algunos casos, los períodos muy abundantes o prolongados, o el sangrado anormal entre períodos puede producir anemia por deficiencia de hierro. Esto también requiere tratamiento.

Los fibroides uterinos tienen efectos en el sistema reproductivo, causan esterilidad, mayor riesgo de aborto espontáneo o resultados adversos del embarazo.

  • Los fibroides uterinos son tumores firmes y compactos formados por células musculares lisas y tejido conectivo fibroso que se desarrollan en el útero. 
  • Los fibroides no son cáncer y no aumentan las probabilidades de que una mujer tenga cáncer uterino.
  • No se conocen las causas exactas de los fibroides.
  • Las mujeres que se acercan a la menopausia tienen un mayor riesgo de tener fibroides. Esto se debe a la larga exposición a altos niveles de estrógeno.
  • Los síntomas pueden incluir períodos muy abundantes y prolongados, sangrado entre períodos y dolor pélvico.
  • Los fibroides se encuentran con más frecuencia durante un examen pélvico de rutina.
  • Si es necesario un tratamiento, puede incluir medicamentos o cirugía.

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Complications of Pregnancy

Complicaciones del embarazo

¿Cuáles son algunas de las complicaciones del embarazo más comunes?

A pesar de que la mayoría de los embarazos son normales, puede haber complicaciones en algunos casos. A continuación, se enumeran algunas de las complicaciones del embarazo más comunes:

  • Complicaciones con el líquido amniótico. Demasiado o muy poco líquido amniótico en el saco que contiene al feto puede significar un problema para el embarazo. Si sobra líquido puede causar demasiada presión en el útero de la madre, lo que provocaría un parto prematuro. También puede presionar el diafragma de la madre, lo que le puede causar dificultades respiratorias. Los líquidos tienden a acumularse en casos de diabetes no controlada, embarazo múltiple, grupos sanguíneos incompatibles o defectos de nacimiento. La presencia escasa de líquido puede ser un signo de defectos de nacimiento, retardo en el crecimiento o mortinato.

Ilustración de hemorragias visibles durante el embarazo.

  • Sangrado. El sangrado durante la útlima etapa del embarazo puede acarrear complicaciones en la placenta, una infección vaginal o de cuello del útero, o un parto prematuro. Las mujeres que sangran durante la última etapa del embarazo pueden tener un mayor riesgo de perder el feto y experimentar un sangrado excesivo. Deberá informar inmediatamente a su proveedor de atención médica sobre cualquier tipo de sangrado que ocurra durante el embarazo.

  • Embarazo ectópico. Un embarazo ectópico es el desarrollo del feto fuera del útero. Esto puede ocurrir en las trompas de Falopio, el canal del cuello del útero o la cavidad pélvica (vientre). La causa de un embarazo ectópico generalmente es el tejido cicatricial de la trompa de Falopio a raiz de una infección o una enfermedad. El riesgo de embarazo ectópico aumenta en mujeres que se sometieron a procedimientos para ligar las trompas, especialmente en aquellas que tenían menos de 30 años al momento de la ligadura.

    Los embarazos ectópicos se presentan en aproximadamente 1 de cada 50 embarazos, y pueden poner en riesgo la vida de la madre. Los síntomas pueden incluir sangrado vaginal ligero y cólicos. Cuanto más dure el embarazo ectópico, mayor será la posibilidad de que se rompa una trompa de Falopio. Para confirmar el diagnóstico, se pueden llevar a cabo análisis de sangre y ecografías. El tratamiento para el embarazo ectópico puede incluir medicación o la remoción quirúrgica del feto.

  • Aborto espontáneo o pérdida del feto. Un aborto espontáneo es la pérdida del embarazo que se presenta hasta las 20 semanas de gestación. La mayoría ocurre antes de las 12 semanas. Los abortos espontáneos suceden en alrededor del 15% de los embarazos, y generalmente se deben a anormalidades genéticas o cromosómicas.

    Usualmente, se presentan luego de la aparición de sangrado vaginal ligero y cólicos fuertes. Para confirmar un aborto espontáneo, pueden realizarse análisis de sangre y ecografías. A menudo, el feto y el contenido del útero se expulsan naturalmente. Si esto no sucede, será necesario un procedimiento llamado “dilatación y raspado”. Este procedimiento se realiza con instrumentos especiales para quitar el embarazo anormal.

    Puede haber una pérdida del feto durante el segundo trimestre, si el cuello del útero es débil y se abre muy prematuramente. A esto se lo denomina “cuello incompetente”. En algunos casos de cuello incompetente, el proveedor de atención médica puede ayudar a prevenir la pérdida del embarazo al coser el cuello y mantenerlo cerrado hasta el momento del parto.

  • Complicaciones placentarias. En circunstancias normales, la placenta se adhiere a la pared uterina. Sin embargo, pueden producirse dos tipos de complicaciones placentarias, que incluyen:

    • Desprendimiento prematuro de la placenta. Algunas veces, la placenta se separa de la pared uterina demasiado pronto. A esto se lo llama “desprendimiento prematuro de la placenta” y puede ocasionar sangrado y menor cantidad de oxigeno y nutrientes enviados al feto. La separación puede ser total o parcial. Usualmente se desconoce la causa del desprendimiento prematuro de la placenta. Este desprendimiento se presenta aproximadamente en 1 de cada 100 nacidos vivos.

      El desprendimiento prematuro de la placenta es más común en mujeres fumadoras, mujeres con hipertensión y/o embarazo múltiple. También se presenta en mujeres que ya hayan tenido hijos o con antecedentes de desprendimiento prematuro de la placenta.

      Los síntomas y tratamientos para esta complicación dependen del grado de separación. Los síntomas pueden incluir sangrado, cólicos y sensibilidad abdominal (vientre). El diagnóstico generalmente se confirma a través de un examen físico completo y una ecografía. Las mujeres que padecen de esta condición usualmente necesitan internación. Además podrían tener que dar a luz en forma prematura.

    • Placenta previa. Normalmente, la placenta se encuentra en la parte superior del útero. La placenta previa es una afección en la que la placenta se encuentra adherida cerca del cuello del útero (la apertura hacia el útero) o lo cubre.

      Este tipo de complicación placentaria se produce aproximadamente en 1 cada 200 partos, y se presenta más en mujeres con cicatrices por embarazos anteriores, con fibromas u otros problemas en el útero, o con cirujías uterinas anteriores.

      Los síntomas pueden incluir sangrado vaginal claramente rojo que no esté acompañado de sensibilidad o dolor de vientre. El diagnóstico se confirma a través de un examen físico completo y una ecografía. Según la gravedad del problema y la etapa del embarazo, puede requerirse un cambio en las actividades diarias o reposo en cama. Generalmente, el bebé debe nacer a través de cesárea para evitar que la placenta se separe prematuramente e impida que el bebé reciba oxígeno durante el parto.

  • Preeclampsia o eclampsia. La preeclampsia, antes conocida como toxemia, se caracteriza por la hipertensión inducida durante el embarazo. Se presenta junto con proteína en la orina. A veces también hay hinchazón debido a la retención de líquidos. La eclampsia es la forma más grave de este problema. Puede ocasionar convulsiones, coma e incluso la muerte.

    Se desconoce la causa de la preeclampsia, pero es más común en embarazos primerizos. Afecta a alrededor del 5% al 8% de las mujeres embarazadas. Otros factores de riesgo para la preeclampsia incluyen:

    • Mujeres gestando fetos múltiples.

    • Madres adolescentes.

    • Mujeres mayores de 40 años.

    • Mujeres con hipertensión, diabetes y/o enfermedades renales presentes antes del embarazo.

    • Mujeres obesas con un índice de masa corporal de más de 30.

    Los síntomas pueden incluir hinchazón importante de las manos y la cara, hipertensión, jaqueca, mareos, irritabilidad, menor producción de orina, dolor abdominal (vientre) y visión borrosa. El tratamiento variará de acuerdo con la severidad de la condición y la etapa del embarazo. El tratamiento puede incluir la internación, reposo en cama, medicación para bajar la hipertensión y vigilancia cuidadosa tanto del feto como de la madre.

Maternal and Fetal Testing

Pruebas Maternas y Fetales

Para evaluar la salud del embarazo y del feto, se pueden efectuar muchos tipos de pruebas prenatales. En el directorio de abajo se enumeran algunos de ellos, para los cuales le proveemos una breve descripción.

Descripción General de Pruebas Maternas y Fetales

Evaluación del Primer Trimestre

Evaluación del Segundo Trimestre

La Alfafetoproteína (AFP)

La Ecografía

El Muestreo de Vellosidades Coriónicas

La Amniocentesis

El Muestreo de Sangre Fetal

El Monitoreo Fetal

El Recuento de Movimiento Fetal

La Prueba sin Estrés (NST)

El Perfil Biofísico (BPF)

Los Estudios del Flujo por Doppler