Endometriosis

Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

El tejido que recubre el útero se llama endometrio. Normalmente, si una mujer no queda embarazada, este tejido se desprende cada mes durante el período menstrual. En la endometriosis, tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implanta fuera del útero. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde la cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Pero la sangre no tiene adónde ir. Esto hace que el tejido circundante se inflame o se hinche. También puede causar tejido cicatricial, dolor crónico y períodos muy abundantes.

La endometriosis es la causa principal de infertilidad en las mujeres. Esto puede suceder si el tejido se implanta en los ovarios o en las trompas de Falopio.  El tejido también puede implantarse en otros órganos de la pelvis.

¿Cuáles son las causas de la endometriosis?

No se conoce con certeza la causa de la endometriosis. Puede ser que durante un período menstrual, parte del tejido retroceda por la trompa de Falopio y vaya hacia el abdomen. Otra teoría sugiere que es culpa de los genes. Las investigaciones actuales también están observando el papel del sistema inmune.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la endometriosis?

Si bien cualquier mujer puede desarrollar endometriosis, las siguientes mujeres pueden tener mayores riesgos de tener tal afección:

  • Mujeres que tienen la madre, la hermana o la hija con la enfermedad
  • Mujeres que tuvieron hijos por primera vez después de los 30 años
  • Mujeres de raza blanca
  • Mujeres con útero anormal

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Si bien cada mujer puede sentir los síntomas de manera diferente, los más comunes son los siguientes:

  • Dolor y calambres que se pueden sentir en el abdomen o en la parte baja de la espalda durante el período.
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Flujo menstrual anormal o muy abundante
  • Infertilidad
  • Fatiga
  • Micción dolorosa durante los períodos
  • Deposiciones dolorosas durante los períodos
  • Otros problemas gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento y/o náuseas

La cantidad de dolor que siente la mujer no siempre está relacionada con la gravedad de la enfermedad. Algunas mujeres con enfermedad seria pueden no sentir dolor. Otras mujeres con una forma leve de la enfermedad pueden sentir dolor intenso u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

En primer lugar, el proveedor de atención médica revisará su historia clínica. También le hará un examen físico que incluirá un examen pélvico.

Se realiza una laparoscopia para diagnosticar la endometriosis. Se usa un tubo delgado que tiene una cámara y luz en un extremo. Se introduce en una incisión en la pared abdominal para ver dentro del área pélvica. El proveedor de atención médica con frecuencia puede encontrar la ubicación, la extensión y el tamaño del tejido mal ubicado.

Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Biopsia. Para este estudio, se extrae una pequeña muestra de tejido del cuerpo y se analiza.
  • Ecografía. Este estudio por imágenes utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos.
  • Tomografía computarizada (TC). Esta es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Puede detectar problemas que no se ven en una radiografía común.
  • Imágenes por resonancia magnética. Este estudio por imágenes brinda una visión bidimensional de órganos o tejido.

¿Cómo se trata la endometriosis?

Su proveedor de atención médica tendrá en cuenta su edad, su estado general de salud y otros factores para recomendarle qué tratamiento es el mejor para usted. Si desea quedar embarazada, esto desempeñará un papel en las opciones.

Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, cirugía o ambos. Si los síntomas son leves, tal vez solo necesite medicamentos analgésicos. En otros casos, medicamentos basados en hormonas, como las pastillas anticonceptivas, detendrán la ovulación y harán que la endometriosis se lentifique.

Se pueden usar varias opciones para extirpar los implantes. Los proveedores de atención médica tal vez puedan eliminar el crecimiento de tejido anormal por laparoscopia. En otros casos, se necesita una cirugía abierta. Una cirugía para extirpar el útero también es una opción.

¿Cuáles son las complicaciones de la endometriosis?

La endometriosis puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible. A veces, la cirugía puede ayudar. Pero, en unos pocos casos, la mujer puede seguir siendo estéril.

Vivir con endometriosis

Algunos pasos simples que pueden ayudar a aliviar el dolor del a endometriosis incluyen:

  • Descanso, relajación y meditación
  • Baños calientes
  • Evitar el estreñimiento
  • Actividad física regular
  • Usar una botella de agua caliente o una almohadilla térmica sobre el abdomen

Puntos clave sobre la endometriosis

  • La endometriosis es común en las mujeres durante los años en los cuales pueden tener hijos.
  • Hace que tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implante fuera del útero. 
  • El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía o ambos. 
  • Puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Fibroides Uterinos

Uterine Fibroids

¿Qué son los fibroides uterinos?

Los fibroides son tumores firmes y compactos formados por células musculares lisas y tejido conectivo fibroso. Se desarrollan en el útero. Se calcula que entre el 20 y el 50 por ciento de las mujeres en edad de procrear tienen fibroides, aunque no todas tienen un diagnóstico. Algunos cálculos afirman que entre el 30 y el 70 por ciento de las mujeres desarrollará fibroides en algún momento de su edad de procrear. Aunque solo un tercio de estos fibroides son suficientemente grandes para que el proveedor de atención médica los detecte durante un examen físico.

En más del 99% de los casos de fibroides, los tumores no son cáncer. Estos tumores no están relacionados con el cáncer y no aumentan las probabilidades de que una mujer tenga cáncer uterino. Pueden variar en tamaño, desde el tamaño de un guisante al tamaño de un balón de fútbol o una pequeña toronja.

¿Qué causa los fibroides uterinos?

Se desconoce la causa de los fibroides uterinos. Pero se cree que cada tumor se desarrolla a partir de una célula muscular anormal en el útero. Esta célula se multiplica rápidamente debido al efecto del estrógeno.

¿Quiénes corren el riesgo de tener fibroides uterinos?

Las mujeres que se acercan a la menopausia tienen un mayor riesgo de tener fibroides. Esto se debe a la larga exposición a altos niveles de estrógeno. Las mujeres obesas y de ascendencia afroamericana también parecen tener un mayor riesgo. Los motivos de esto no se entienden con mucha claridad.

Otros factores de riesgo: 

  • Dieta alta en carnes rojas
  • Antecedentes familiares de fibroides
  • Presión arterial alta

¿Cuáles son los síntomas de los fibroides uterinos?

Algunas mujeres que tiene fibroides no tiene síntomas o solo tienen síntomas leves. Otras mujeres tienen síntomas más serios y perjudiciales. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de los fibroides uterinos. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Períodos prolongados o muy abundantes
  • Sangrado anormal entre períodos
  • Dolor pélvico, causado a medida que el tumor presiona los órganos de la pelvis
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Una masa firme, con frecuencia ubicada cerca del centro de la pelvis, que el proveedor de atención médica puede sentir al tacto.

¿Cómo se diagnostican los fibroides uterinos?

Los fibroides se encuentran con más frecuencia durante un examen pélvico de rutina. El proveedor de atención médica puede sentir una masa firme e irregular en la pelvis durante un examen abdominal. Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografía. Energía electromagnética utilizada para producir imágenes de los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.
  • Ecografía transvaginal. Una ecografía que usa un pequeño instrumento llamado transductor, que se coloca dentro del a vagina.
  • Resonancia magnética. Un procedimiento no invasivo que produce una imagen bidimensional de un órgano interno o una estructura.
  • Histerosalpingografía. Examen de rayos X que usa un tinte para mostrar el útero y las trompas de Falopio. Con frecuencia se realiza para descartar una obstrucción de una trompa.
  • Histeroscopia. Examen visual del canal del cuello uterino y del interior del útero usando un instrumento para observar (histeroscopio) que se inserta a través de la vagina.
  • Biopsia endometrial. Un procedimiento mediante el cual se toma una muestra de tejido a través de un tubo insertado dentro del útero.
  • Análisis de sangre. Se realiza para verificar anemia por deficiencia de hierro si el tumor causa sangrado muy abundante.

¿Cómo se tratan los fibroides uterinos?

Dado que la mayoría de los fibroides dejan de crecer o incluso se achican a medida que se acerca a la menopausia, su proveedor de atención médica puede simplemente sugerir “controlarlos”. Con este enfoque, su proveedor de atención médica controla minuciosamente los síntomas para asegurarse de que no hay cambios significativos y que los fibroides no están creciendo.

Si sus fibroides son grandes o causan síntomas significativos, tal vez se necesite tratamiento. El tratamiento específico para los fibroides uterinos lo determinará su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su afección
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto se espera que dure su afección
  • Su opinión o preferencia
  • Su deseo de quedar embarazada

En general, el tratamiento de los fibroides puede incluir:

  • Histerectomía. Esto es la extirpación quirúrgica del útero completo. Los fibroides siguen siendo la causa principal de histerectomías en los EE. UU.
  • Terapia quirúrgica conservadora. La terapia quirúrgica conservadora usa un procedimiento llamado una miomectomía. Con este enfoque, se extirpan los fibroides, pero el útero permanece intacto. Esto puede permitir un embarazo futuro.
  • Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (agonistas de GnRHa). Este enfoque baja sus niveles de estrógeno. Esto desencadena una “menopausia médica”. A veces los agonistas de GnRHa se utilizan para reducir el fibroide, lo que facilita la cirugía.
  • Medicamentos antihormonales. Algunos medicamentos se oponen al estrógeno (como la progestina y el Danazol) y parecen funcionar para tratar los fibroides. Las antiprogestinas, que también bloquean la acción de la progesterona, también se utilizan en ocasiones.
  • Embolización de la arteria uterina También llamada embolización de fibroide uterino, la embolización de la arteria uterina es una técnica más nueva. Se identifican las arterias que suministran sangre al fibroide y luego se embolizan (se bloquean). La embolización corta el suministro sanguíneo a los fibroides, por lo que se achican. Los proveedores de atención médica siguen observando las consecuencias a largo plazo de este proceso en la fertilidad y la reaparición del tejido fibroide.
  • Analgésicos antiinflamatorios. Este tipo de medicamentos con frecuencia es eficaz para mujeres que  tienen molestia o dolor pélvico ocasional.

En algunos casos, los períodos muy abundantes o prolongados, o el sangrado anormal entre períodos puede producir anemia por deficiencia de hierro. Esto también requiere tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones de los fibroides uterinos?

Los fibroides uterinos tienen efectos en el sistema reproductivo, causan esterilidad, mayor riesgo de aborto espontáneo o resultados adversos del embarazo.

Puntos clave sobre los fibroides uterinos

  • Los fibroides uterinos son tumores firmes y compactos formados por células musculares lisas y tejido conectivo fibroso que se desarrollan en el útero. 
  • Los fibroides no son cáncer y no aumentan las probabilidades de que una mujer tenga cáncer uterino.
  • No se conocen las causas exactas de los fibroides.
  • Las mujeres que se acercan a la menopausia tienen un mayor riesgo de tener fibroides. Esto se debe a la larga exposición a altos niveles de estrógeno.
  • Los síntomas pueden incluir períodos muy abundantes y prolongados, sangrado entre períodos y dolor pélvico.
  • Los fibroides se encuentran con más frecuencia durante un examen pélvico de rutina.
  • Si es necesario un tratamiento, puede incluir medicamentos o cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Infertilidad

Infertility

¿Qué es la esterilidad?

La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos. Para que se produzca un embarazo, se necesita lo siguiente:

  • El hombre debe producir espermatozoides sanos.
  • La mujer debe producir óvulos sanos.
  • Las trompas de Falopio debe estar abiertas para que el espermatozoide pueda llegar a los óvulos.
  • El espermatozoide debe ser capaz de fertilizar el óvulo.
  • El óvulo fertilizado debe implantarse en el útero.
  • El embrión debe estar sano.

La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. La mitad de las veces, un problema masculino causa o contribuye al problema. Muchas parejas tienen más de un factor que desempeña un papel.

En unos pocos casos, no se puede encontrar una causa de la esterilidad.

Si piensa que no puede quedar embarazada, consulte a su proveedor de atención médica pronto. La edad de la mujer y cuánto tiempo la pareja ha estado intentando quedar embarazada pueden afectar el tratamiento.

¿Cuáles son las causas de la esterilidad?

Muchas cosas pueden causar esterilidad. Puede deberse a un problema en el sistema reproductivo de la mujer, en el del hombre o una combinación de los dos. Las siguientes son cosas que pueden afectar la esterilidad:

Factores femeninos

  • Problemas de ovulación. La mujer no produce suficientes hormonas para desarrollar, madurar y liberar un óvulo sano.
  • Problemas anatómicos. Un problema de la anatomía femenina puede evitar que el óvulo y el espermatozoide se encuentren. El problema más común es una trompa de Falopio bloqueada. Otro problema puede ser tejido cicatricial en la pelvis por cirugías o infecciones del pasado.
  • Endometriosis. El tejido que recubre el útero se implanta fuera del útero en esta afección. Por lo general se implanta en los otros órganos reproductivos o en el abdomen. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde al cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Puede producir la formación de tejido cicatricial y afectar la fertilidad.
  • Defectos de nacimiento. Algunos defectos de nacimiento pueden afectar la fertilidad. Uno de los problemas más comunes se produce cuando un feto femenino se ve expuesto al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno. Las mujeres embarazadas en la década de 1940 y 1950 tomaban este medicamento para evitar la pérdida del embarazo. Pero se descubrió que causa problemas con el desarrollo del útero y el cuello uterino del feto. Esto más adelante perjudicará la capacidad de la mujer de quedar embarazada.
  • Infección. La enfermedad inflamatoria pélvica (PID) se debe a un tipo de bacteria como la gonorrea y la clamidia. La PID puede afectar el útero, las trompas de Falopio, los ovarios, o las tres cosas. Hace que crezca tejido cicatricial entre los órganos. Esto produce dolor pélvico constante y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico. Esto es cuando el óvulo fertilizado se implanta fuera del útero.
  • Problemas del sistema inmunitario. Un problema en el sistema inmune de la mujer puede llevar a la pérdida del embarazo. Los anticuerpos del sistema de la mujer pueden no reconocer el embarazo. O puede haber una respuesta inmune anormal al embarazo. La mujer también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Factores masculinos

  • Producción baja o nula de espermatozoides. Sin suficientes espermatozoides sanos, la posibilidad de fertilización disminuye.
  • Funcionamiento anormal del espermatozoide. El espermatozoide debe ser capaz de nadar y penetrar el óvulo.
  • Varicocele. Es una afección por la cual se desarrollan venas varicosas alrededor de los testículos. Es una causa muy común de esterilidad en los hombres. Por lo general se puede tratar con cirugía.
  • Trastornos hormonales. Las hormonas masculinas o la función endocrina anormales pueden afectar la producción de esperma y la fertilidad.
  • Defectos en los cromosomas. Algunos defectos en los cromosomas están relacionados con la esterilidad masculina.
  • Defectos de nacimiento. Anormalidades en el sistema reproductivo del hombre que pueden producirse durante el desarrollo fetal. Algunos defectos de nacimiento se deben a la exposición del hombre al DES (dietilestilbestrol) en el útero materno.
  • Problemas del sistema inmunitario. El hombre también puede desarrollar anticuerpos antiespermáticos, que atacan y destruyen el esperma.

Estos hábitos del estilo de vida también pueden afectar la calidad y el funcionamiento del esperma:

  • Usar drogas recreativas como marihuana o cocaína
  • Gran consumo de alcohol
  • Fumar
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Demasiado calor en el área genital, como usar una tina caliente

¿Cuáles son los síntomas de la esterilidad?

Se considera que una pareja es estéril si la concepción no se produce:

  • Después de un año de sexo sin protección
  • Después de 6 meses en mujeres de más de 35 años
  • Si hay problemas conocidos que causan esterilidad

¿Cómo se diagnostica la esterilidad?

Para diagnosticar la esterilidad, se analizan tanto el hombre como la mujer.

Algunos proveedores de atención médica pueden realizar una evaluación básica de esterilidad. Pero, muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado. Es un obstetra/ginecólogo con formación y capacitación en esterilidad y que está certificado por el Consejo Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (American Board of Obstetrics and Gynecology).

Por lo general, el proveedor de atención médica realizará análisis a los dos para encontrar la causa de la esterilidad. El proveedor de atención médica busca respuesta a estas preguntas:

  • ¿La mujer ovula con regularidad?
  • ¿El hombre produce espermatozoides sanos?
  • ¿Los óvulos de la mujer y los espermatozoides del hombre pueden unirse y crecer?
  • ¿Hay algún problema con la implantación?
  • ¿La mujer es capaz de mantener el embarazo?

Estos análisis con frecuencia forman parte de la batería de estudios para detectar la esterilidad.

Los dos miembros de la pareja

Historial médico y sexual para ver is hay alguna causa física de la esterilidad y para saber si tienen sexo en el momento correcto.

Femenino

  • Examen físico. Le realizarán un examen físico completo, incluido un Papanicolau y un análisis por infecciones.
  • Evaluación de la ovulación. Puede controlar para ver si está ovulando mediante un cuadro de temperatura corporal basal. Esto es la temperatura corporal de la mañana. Otros métodos de predicción de la ovulación usan muestras de orina.
  • Análisis de hormonas. Es posible que deban hacerle estudios hormonales. Algunas hormonas aumentan y disminuyen en diversos momentos del ciclo mensual.
  • Ecografía. La ecografía puede mostrar los folículos, que son los sacos que contienen los óvulos en desarrollo. Además, puede mostrar el grosor de los tejidos uterinos. El proveedor de atención médica también puede controlar que no haya problemas como por ejemplo quistes ováricos o fibroides.
  • Radiografías. Tal vez se recomiende un histerosalpingograma. Para este estudio, se inyecta un tinte en la abertura cervical para ver dentro del útero. Esto permite que el radiólogo vea si las trompas de Falopio están abiertas.

Masculino

  • Análisis del semen. Se toma una muestra de semen y se analiza en el laboratorio. El proveedor de atención médica puede:
    • Controlar el recuento de espermatozoides
    • Analizar la motilidad de los espermatozoides
    • Controlar cuántos espermatozoides hay en la muestra y la forma que tienen
    • Evaluar el líquido de la eyaculación

Se pueden realizar más estudios que evalúan la capacidad del espermatozoide de penetrar el óvulo, así como analizar las hormonas masculinas.

Es posible que al hombre se lo derive a un urólogo para más pruebas.

¿Cómo se trata la esterilidad?

Su proveedor de atención médica le informará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Una vez que se realiza un diagnóstico, puede trabajar con un experto en fertilidad para encontrar el mejor tratamiento. Se trata a la mayoría de las personas con esterilidad mediante terapias convencionales. Este tratamiento incluye medicamentos o reparación quirúrgica de las anormalidades reproductivas. De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones para una pareja estéril.

Los tipos de tratamientos para mujer pueden incluir:

  • Inseminación intrauterina. Este método utiliza un pequeño tubo flexible llamado catéter para colocar esperma lavado y preparado de forma especial directamente en el útero. Se puede utilizar en los casos de bajo recuento de espermatozoides o de problemas con la mucosidad cervical. Este método suele usarse junto con medicamentos para la ovulación.
  • Medicamentos para la ovulación. Estos medicamentos ayudan a regular el tiempo de la ovulación. Estimulan el crecimiento y la liberación de óvulos maduros. También pueden ayudar a corregir problemas hormonales que pueden afectar el recubrimiento del útero. Los medicamentos para la ovulación pueden estimular que se libere más de un óvulo. Esto eleva la posibilidad de tener mellizos y otros embarazos múltiples. Algunos de los medicamentos comunes son:
    • Citrato de clomifeno
    • Gonadotrofinas menopáusicas humanas. Medicamentos con hormona folículo estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)
    • Hormona folículo estimulante (FSH)
  • Cirugía. Se puede usar cirugía para tratar o reparar una afección como las trompas de Falopio bloqueadas o la endometriosis. Esto puede hacerse mediante una laparoscopia. En una laparoscopia, se introduce un pequeño telescopio en la cavidad abdominal o pélvica que permite que el proveedor de atención médica vea los órganos internos. Algunos métodos para tratar la esterilidad se pueden realizar usando instrumentos introducidos a través del laparoscopio.
  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Para algunas parejas, se necesita un tratamiento más extensivo. Con la mayoría de las formas de ART, el espermatozoide y el óvulo se unen en el laboratorio. Luego, se devuelve el óvulo fertilizado al útero para que se implante y crezca. Aunque los procedimientos de ART con frecuencia son costosos, muchos se están utilizando con éxito. Por ejemplo:
  • Fertilización in vitro (IVF). Esto involucra extraer óvulos de una mujer y fertilizarlos con espermatozoides en el laboratorio. Luego se transfiere el embrión al útero de la mujer a través del cuello uterino. La mayoría de las parejas transfieren dos embriones. En algunos casos, puede transferirse más. La fertilización in vitro es la forma más común de ART. Con frecuencia es el tratamiento elegido para mujeres con trompas de Falopio bloqueadas, con daño severo o ausentes. La IVF también se usa para esterilidad causada por endometriosis o esterilidad por factor masculino. La IVF a veces se usa para tratar a parejas con esterilidad a largo plazo inexplicada que no han podido quedar embarazados con otros tratamientos.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés). En este procedimiento, un único espermatozoide se inyecta directamente en un óvulo. Este método se usa más comúnmente para ayudar con problemas de esterilidad por factor masculino.
  • Transferencia intratubárica de gametos (GIFT, en inglés). Esto involucra el uso de un instrumento de fibra óptica llamado un laparoscopio para guiar la transferencia de óvulos sin fertilizar y espermatozoides a las trompas de Falopio de la mujer a través de pequeñas incisiones en el abdomen. El GIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Transferencia intratubárica de cigotos (ZIFT, en inglés). Esto involucra fertilizar los óvulos de una mujer en el laboratorio. Luego el laparoscopio guía la transferencia de los óvulos fertilizados (cigotos) a las trompas de Falopio. El ZIFT solo se usa en mujeres con trompas de Falopio sanas.
  • Donación de óvulos. Esto involucra transferir un embrión de una donante a una mujer estéril. La donante cede todos los derechos parentales sobre cualquier bebé resultante. ART con óvulos de una donante es más común en las mujeres mayores. La posibilidad de que un óvulo fertilizado se implante se relaciona con la edad de la mujer que produjo el óvulo. Las donantes de óvulos por lo general tienen entre los 20 y los 30 años.
  • Criopreservación de embriones. En este método, los embriones se congelan para transferirlos en una fecha posterior. Esto con frecuencia se utiliza cuando un ciclo de IVF produce más embriones de los que se pueden transferir de una vez. Los embriones restantes se pueden transferir en un ciclo futuro de ser necesario.

Hay un rango de opciones de tratamiento disponibles para esterilidad por factor masculino. El tratamiento puede incluir:

  • Tecnología de reproducción asistida (ART, en inglés). Este tipo de tratamiento puede incluir:
    • Inseminación artificial. Esto involucra colocar grandes cantidades de espermatozoides sanos o bien en la abertura del cuello uterino o bien directamente en el útero de la mujer.
    • IVF, GIFT y otras técnicas. Estas técnicas se han usado para el tratamiento de la esterilidad masculina. Como en el caso de la inseminación artificial, IVF y técnicas similares ofrecen la posibilidad de preparar el esperma en el laboratorio. En el laboratorio, los óvulos se exponen a la mejor concentración de espermatozoides móviles de alta calidad.
    • Fertilización por microcirugía (técnicas de microinyección, como por ejemplo inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI, por sus siglas en inglés)) Para este estudio, se inyecta un único espermatozoide en un óvulo. La fertilización luego se produce bajo el microscopio.
  • Terapia con medicamentos. Algunos hombres estériles tienen un problema hormonal que se puede tratar con terapia hormonal. Los desequilibrios hormonales que se deben a un problema con el hipotálamo, la glándula pituitaria y los testículos afectan el desarrollo del esperma. La terapia con medicamentos puede incluir terapia con gonadotropinas, antibióticos u otros medicamentos.
  • Cirugía. La cirugía para la esterilidad masculina se realiza para reparar problemas anatómicos que no permiten la producción de esperma, la maduración o la eyaculación. La cirugía para extirpar las venas varicosas del escroto (varicocele) a veces puede mejorar la calidad del esperma.

Puntos clave sobre la esterilidad

  • La esterilidad es un problema del sistema reproductivo. Afecta la capacidad del cuerpo de reproducirse. Puede deberse a un problema en el sistema del hombre, de la mujer o de ambos.
  • La esterilidad no es solo una preocupación de las mujeres. En aproximadamente la mitad de las parejas estériles, la única causa es un factor masculino.
  • Se considera que la pareja es estéril si no se produce la concepción después de 1 año de sexo sin protección, después de 6 meses en mujeres de más de 35 años, o si hay problemas conocidos que causan esterilidad
  • Muchas causas de esterilidad se tratan mejor con un endocrinólogo reproductivo certificado.
  • De acuerdo con la causa de la esterilidad, hay muchas opciones de tratamiento para una pareja estéril.
  • El tratamiento con medicamentos o la reparación quirúrgica cura la mayoría de los casos de esterilidad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Ciclo Menstrual: Una Visión General

El ciclo menstrual: Información general


Ilustración que muestra el ciclo menstrual

¿Qué es la ovulación?

Cuando una mujer llega a la pubertad comienza a ovular, un proceso en el cual un óvulo maduro (también llamado gameto), listo para ser fecundado por un espermatozoide, es liberado de uno de los ovarios (dos órganos reproductores femeninos ubicados en la pelvis). Si el óvulo es fertilizado por un espermatozoide a medida que viaja por la trompa de Falopio, un embarazo ocurre y este se pega al revestimiento del útero hasta la placenta (órgano, en forma de pastel plano, que se genera sólo durante el embarazo y realiza un intercambio metabólico entre el feto y la madre). Si el óvulo no es fertilizado mientras viaja por la trompa de Falopio para llegar al útero, el endometrio (revestimiento del útero) se derrama y pasa a través de la vagina (conducto por el cual el líquido sale del cuerpo durante los períodos menstruales; también llamado el canal de nacimiento), un proceso llamado menstruación.

Dado que el ciclo menstrual promedio dura 28 días (comenzando con el primer día de un periodo y terminando con el primer día del siguiente periodo menstrual), la mayoría de las mujeres ovulan en el día 14. En este momento, algunas mujeres experimentan una incomodidad pequeña en la parte inferior del abdomen , manchado o sangrado, mientras que otros no experimentan ningún síntoma en absoluto.

Una mujer es más fértil (capaz de quedar embarazada) unos días antes, durante y después de la ovulación.

¿Qué es la menstruación?

La menstruación es la parte del ciclo menstrual de la mujer que incluye la menstruación del endometrio (revestimiento del útero) y que ocurre a lo largo de la vida reproductiva de una mujer. Con cada ciclo menstrual (en promedio), el endometrio se prepara para alimentar al feto, mientras el aumento de los niveles de estrógeno y progesterona le ayudan a engrosar sus paredes. Si la fertilización no ocurre, el endometrio, acompañado de sangre y mucosidad de la vagina y el cuello uterino (la parte inferior y estrecha del útero ubicada entre la vejiga y el recto) componen el flujo menstrual (también llamado menses) que desaloja el cuerpo a través de la vagina.

¿Cuándo comienza la menstruación?

En promedio, la menarquia (el primer periodo menstrual de una jovencita) ocurre entre las edades de 12 y 14 años de edad en general, dos años después sus senos (el promedio de edad de 10 a 12 años), y, en la mayoría de los casos, no mucho tiempo después de la aparición del vello púbico (edad media 12 años) y el pelo de las axilas. El estrés, varios tipos de ejercicio extenuante y la dieta pueden afectar el comienzo de la menstruación y la regularidad del ciclo menstrual.

El American College of Obstetricians and Gynecologists recomienda que una mujer joven consulte a su médico si no ha comenzado a menstruar a la edad de 16, y / o si no ha comenzado ha desarrollar los senos, vello púbico, o el pelo de las axilas por la edad de 13 o 14 años.

¿Cuánto dura un ciclo menstrual?

Para las mujeres que menstrúan, el ciclo menstrual promedio dura 28 días, a partir del primer día del último período (que, en promedio, tiene una duración de seis días, que algunas mujeres tienen un flujo muy ligero y otras tienen un flujo muy pesado) y terminando con el primer día del siguiente periodo menstrual. Sin embargo, la duración de los ciclos de las mujeres varía, particularmente en los primeros dos años después de la menarquia (el primer periodo menstrual de una jovencita). Las mujeres pueden tener ciclos tan cortos como de 23 días, o tan largo como 35 días. Sin embargo, cualquier cosa que se desvíe de este rango se considera anormal y puede requerir atención médica.

Anatomía del área Pélvica Femenina

Anatomía del área pélvica femenina

Anatomía del área pélvica femenina

Endometrio. El revestimiento del útero.

Útero. También llamado matriz, el útero es un órgano hueco, en forma de pera, ubicado en la parte inferior del abdomen de la mujer, entre la vejiga y el recto.

Ovarios. Dos órganos reproductores femeninos ubicados en la pelvis.

Trompas de Falopio. Lleva óvulos de los ovarios al útero.

Cuello uterino. La parte inferior y estrecha del útero (matriz) ubicada entre la vejiga y el recto. Se forma un canal que desemboca en la vagina, lo que conduce a la parte exterior del cuerpo.

Vagina. El paso a través del cual el líquido sale del cuerpo durante los períodos menstruales. También se llama “canal de parto”. La vagina conecta el cuello uterino (la abertura de la matriz, o útero) y la vulva (genitales externos).

Vulva. La parte externa de los órganos genitales femeninos.