Descripción General de la Sangre y sus Componentes

Descripción general de la sangre y sus componentes

Anatomía de un hueso con células sanguíneas

¿Qué es la sangre?

La sangre es el líquido que mantiene la vida y circula a través de lo siguiente:

  • El corazón

  • Las arterias

  • Las venas

  • Los capilares

  • El cerebro

  • El resto del cuerpo

¿Cuál es la función de la sangre?

La sangre transporta hacia los tejidos del cuerpo:

  • Nutrientes

  • Electrólitos

  • Hormonas

  • Vitaminas

  • Anticuerpos

  • Calor

  • Oxígeno

  • Células inmunológicas (células que luchan contra las infecciones)

La sangre transporta desde los tejidos del cuerpo:

  • Desperdicios

  • Dióxido de carbono

¿Cuáles son los componentes de la sangre?

Los componentes de la sangre son los siguientes:

  • Plasma. Se trata del componente líquido de la sangre en el que están suspendidas las siguientes células sanguíneas:

    • Glóbulos rojos (eritrocitos). Transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

    • Glóbulos blancos (leucocitos). Contribuyen a combatir infecciones y asisten al proceso inmunológico. Los tipos de glóbulos blancos incluyen:

      • Linfocitos

      • Monocitos

      • Eosinófilos

      • Basófilos

      • Neutrófilos

    • Plaquetas (trombocitos). Colaboran en la coagulación sanguínea.

¿Dónde se producen las células sanguíneas?

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea. La médula ósea es el material esponjoso ubicado en el centro de los huesos que produce todos los tipos de células sanguíneas.

Existen otros órganos y sistemas en nuestro cuerpo que ayudan a regular las células sanguíneas. Los nódulos linfáticos, el bazo y el hígado ayudan a regular la producción, destrucción y diferenciación (mediante una función específica) de las células. La producción y el desarrollo de nuevas células en la médula ósea es un proceso denominado hematopoyesis.

Las células sanguíneas producidas en la médula ósea se forman como células madre. Una célula madre (o célula hematopoyética) constituye la fase inicial de todas las células sanguíneas. A medida que las células madre maduran, se desarrollan varias células distintas, como glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las células sanguíneas inmaduras se llaman blastos. Algunos blastos permanecen en la médula ósea para madurar y otros viajan a otras partes del cuerpo para convertirse en células funcionales y maduras.

¿Cuáles son las funciones de las células sanguíneas?

La función principal de los glóbulos rojos o eritrocitos es transportar oxígeno de los pulmones a los tejidos del cuerpos y eliminar de los tejidos dióxido de carbono como sustancia residual para redirigirlos a los pulmones. La hemoglobina (Hb) es una proteína importante de los glóbulos rojos, ya que transporta oxígeno de los pulmones a todas las partes del cuerpo.

La función primaria de los glóbulos blancos, o leucocitos, es combatir las infecciones. Existen varios tipos de glóbulos blancos y cada uno cumple un papel distinto en el combate contra infecciones bacterianas, virales, fúngicas y parasitarias. Los tipos de glóbulos blancos más importantes para la protección del cuerpo contra infecciones y células extrañas incluyen:

  • Neutrófilos

  • Eosinófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Basófilos

Los glóbulos blancos:

  • Ayudan a curar heridas, no solo combatiendo la infección, sino también ingiriendo materias como células muertas, restos de tejido y glóbulos rojos viejos.

  • Nos protegen contra cuerpos extraños que entran en la corriente sanguínea, como los alérgenos.

  • Participan en la protección contra las células mutadas, como el cáncer.

La función primaria de las plaquetas, o trombocitos, es la coagulación. Las plaquetas son mucho más pequeñas que el resto de las células sanguíneas. Se agrupan para formar una acumulación, o tapón, en el orificio de un vaso sanguíneo para detener la hemorragia.

¿Qué es un recuento sanguíneo completo (RSC)?

Un recuento sanguíneo completo es un procedimiento mediante el cual se mide el tamaño, la cantidad y la madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen específico de sangre. Puede utilizarse para determinar muchas anomalías, ya sea en la producción o en la destrucción de las células sanguíneas. Las variaciones de la cantidad, tamaño o madurez normal de las células sanguíneas pueden indicar una infección o el proceso de una enfermedad. A menudo, ante la presencia de una infección, el conteo de glóbulos blancos será elevado. Muchas formas de cáncer pueden afectar a la producción de células sanguíneas de la médula ósea. Por ejemplo, un aumento en glóbulos blancos inmaduros en un recuento sanguíneo completo puede asociarse con la leucemia. Las enfermedades sanguíneas, como la anemia y la anemia falciforme, producirán niveles anormalmente bajos de hemoglobina.

Exámenes hematológicos comunes

Examen

Finalidad

Recuento sanguíneo completo, que incluye:

  • Recuento de glóbulos blancos

  • Recuento de glóbulos rojos (RGR)

  • Recuento de plaquetas

  • Volumen de glóbulos rojos en el hematocrito

  • Concentración de hemoglobina. Se trata del oxígeno que transporta pigmento en los glóbulos rojos

  • Recuento sanguíneo diferencial

Diagnosticar anemia, otros trastornos sanguíneos y determinados cánceres de la sangre, monitorear la pérdida de sangre e infecciones, para monitorear la respuesta de un paciente a terapias contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia.

Recuento de plaquetas

Diagnosticar y/o monitorear hemorragias y trastornos de coagulación.

Tiempo de protrombina (TP) y tiempo de protrombina parcial (TPP)

Evaluar hemorragias y trastornos de coagulación y monitorear las terapias anticoagulantes.

El médico de su hijo le explicará el propósito y los resultados de cualquiera de estos exámenes de sangre.

Vacunas

Vacunas

La importancia de las vacunas

La vacunación es clave para prevenir enfermedades en la población generla. Las vacunas benefician tanto a las personas que las reciben como a las poersonas vulnerable no vacunadas que las rodean ya que de ese modo la infección ya no se puede propagar en la comunidad si la mayoría de las personas están vacunadas. Además, las vacunas reducen la cantidad de muertes y casos de discapacidad por infecciones, como por sarampión, tos ferina y varicela.

Aunque los niños reciben la mayoría de las vacunas, también es necesario que los adultos se aseguren de que ya tienen inmunidad contra ciertas infecciones y/o se mantengan al día con ciertas vacunas incluidas las de la varicela, gripe estacional, tétanos, difteria, pertusis (tos ferina), sarampión, paperas, rubéola, virus del papiloma humano (“HPV”, por sus siglas en inglés), neumocóccica (polisacáridos), hepatitis A y B, gripe y meningocóccica. Las enfermedades infantiles, como las paperas, el sarampión y la varicela pueden causar complicaciones serias en los adultos.

 

Guía de las vacunas infantiles de rutina

Muchas enfermedades infantiles pueden prevenirse si se siguen las pautas recomendadas para la vacunación:

  • Vacuna meningocócica (MCV4). Proteger contra la enfermedad de la meningitis.

  • Hepatitis B. Protege contra la hepatitis B.

  • Vacuna inactivada contra la polio (“IPV, por sus siglas en inglés). Protege contra la poliomielitis.

  • DTaP y refuerzo Tdap. Protege contra la difteria, el tétanos (trismo) y la pertusis (tos ferina).

  • Vacuna Hib. Protege contra Haemophilus influenzae tipo B (que causa la meningitis espinal y otras infecciones serias).

  • MMR. Protege contra sarampión, paperas y rubéola (sarampión alemán).

  • Vacuna antineumocócica /PCV13 (antineumocócica conjugada). Protege contra neumonía, infección en la sangre y meningitis.

  • Varicela. Protege contra la varicela.

  • Rotavirus (RV). Protege de los casos graves de vómitos y diarrea que causa el rotavirus.

  • Hepatitis A. Protege contra la hepatitis A (infección viral del hígado).

  • HPV. Para proteger a las mujeres del papilomavirus, que está relacionado con el cáncer de cuello uterino y otros cánceres.

  • Influenza estacional. Protege contra los distintos virus de la gripe.

Los niños reciben la primera vacunación al nacer. Las vacunas están programadas a lo largo de toda la niñez, y muchas de ellas deben aplicarse en los primeros meses de vida. Si usted sigue un programa regular, y garantiza la vacunación oportuna del niño, estará asegurándole la mejor defensa contra enfermedades infantiles peligrosas.

Reacciones a las vacunas

Como cualquier medicamento, las vacunas pueden causar reacciones, usualmente en forma de dolor en el brazo o fiebre baja. Aunque las reacciones graves son raras, pueden suceder, y el médico de su hijo o la enfermera pueden comentarlas con usted antes de administrar las inyecciones. Sin embargo, los riesgos de contraer las enfermedades para las cuales las inmunizaciones proporcionan protección son mayores que los riesgos de presentar reacción a la vacuna.

 

Tratamiento de las reacciones leves a las inmunizaciones en niños:

  • Irritabilidad, fiebre y dolor. Los niños pueden necesitar más cariño y cuidados después de recibir la inmunización debido a que las vacunas que los protegen de adquirir enfermedades graves también pueden causarles molestias durante cierto tiempo. Los niños pueden experimentar irritabilidad, fiebre y dolor después de haber sido vacunados.

  • Fiebre. NO LE DÉ ASPIRINA. Puede darle paracetamol (acetaminofén) o ibuprofeno, que son medicamentos que ayudan a disminuir el dolor y la fiebre, siguiendo las indicaciones del proveedor de atención médica de su hijo.

    • Déle a su hijo líquidos en abundancia.

    • Vista al niño con poca ropa. No cubra o envuelva a su hijo apretadamente.

    • Déle a su hijo un baño de esponja con poca agua tibia (¡no fría!).

  • Hinchazón o dolor. NO LE DÉ ASPIRINA. Puede darle paracetamol (acetaminofén), un medicamento que ayuda a disminuir el dolor y la fiebre, siguiendo las indicaciones del proveedor de atención médica de su hijo. Se puede aplicar una toallita fresca y limpia sobre el área dolorida según se necesite para mayor comodidad.

La aspirina y el riesgo de síndrome de Reye en los niños

No se debe dar aspirina a los niños ni a los adolescentes a causa del riesgo de síndrome de Reye, una enfermedad poco frecuente pero potencialmente mortal. Por lo tanto, los pediatras y otros proveedores de atención médica recomiendan que no se trate la fiebre en los niños con aspirina.

Si se producen síntomas más graves, llame inmediatamente al proveedor de atención médica de su hijo. Estos síntomas pueden incluir:

  • Una zona grande enrojecida e hinchada en donde se puso la inyección. La piel de la zona puede estar caliente al tacto y muy sensible. También puede haber rayas rojas que salen del lugar inicial de la inyección.

  • Fiebre alta.

  • El niño está pálido o cojea.

  • El niño ha estado llorando incesantemente.

  • El niño tiene un llanto extraño que no es normal (llanto con tono alto).

  • Temblores, espasmos o sacudidas bruscas del cuerpo.

Preparación de la Familia

Preparación de la Familia

La preparación para la llegada de un nuevo bebé implica ayudar a los demás miembros de la familia a adaptarse. La llegada de un bebé exige la adaptación de toda la familia a nuevos sonidos, nuevos horarios y nuevos hábitos. La mayoría de las familias logra en poco tiempo adecuar sus costumbres a los cambios que se producen. Sin embargo, resulta útil preparar a algunos de sus miembros para afrontar dichos cambios.

Preparación de los hermanos para la llegada de un nuevo bebé

La llegada de un nuevo bebé implica importantes cambios para cualquier familia, y muchas veces a los hermanos no les resulta fácil adaptarse a estos cambios. Para los niños mayores de cinco años el proceso de adaptación no es tan difícil, dado que ya han comenzado a vivir experiencias fuera de sus hogares y a conocer a otros niños. Para los niños pequeños, en cambio, el proceso no es sencillo. No solo tienen que compartir a sus padres con el “intruso”, sino que además deben afrontar los cambios producidos en su entorno y sus hábitos. Esta situación los afecta mucho.

Video en primer plano de una niña pequeña abrazando y apoyando su oreja en el vientre de su madre embarazada

Para ayudar a sus hijos en el proceso de adaptación, comience a hablarles sobre la llegada del bebé mucho antes del nacimiento. En general, cuanto más grande es un niño, menos deben demorar los padres en hablar sobre el tema. Si es posible, permita que participen en la toma de algunas decisiones. Los libros son un recurso maravilloso. Busque recursos en su biblioteca o librería local. Los mejores libros son aquellos que los niños desean leer una y otra vez. Adviértales que atravesarán situaciones estresantes y desalentadoras, pero destaque también los aspectos positivos de la experiencia. Prométales que les dedicará parte de su tiempo, sin la presencia del bebé.

Los niños pequeños son muy concretos. Una de las alternativas para abordar el tema consiste en el uso de velas grandes para los padres y velas más pequeñas para los niños. Encienda las velas más grandes y diga a los niños que su luz representa el amor que los padres sienten mutuamente. Luego, encienda una de las velas más pequeñas con el fuego de las dos primeras. Explique a sus hijos que las llamas de las velas de los padres siguen siendo tan grandes como antes y que hay más amor para compartir. Después, encienda la otra vela pequeña con las llamas de las tres primeras y comente que el amor no ha hecho más que crecer y que aún resta mucho amor para todos.

Algunos niños pequeños adoran tener una muñeca especial, a la que consideran su “bebé”. Puede comprarla antes del parto o llevarla a su hogar junto con el nuevo bebé. Si la muñeca tiene rasgos muy similares a los de un bebé real, es posible utilizarla para que los niños aprendan a sostener y alimentar al bebé, e incluso a cambiarle los pañales.

Hágales saber a los hermanos mayores exactamente qué deben esperar. Recurra a su obstetra o al hospital en el que se realizará el parto para averiguar si se dictan clases de preparación para hermanos. Si se permite, es muy importante que los niños visiten a su madre en el hospital.

Los hermanos mayores deben tener la posibilidad de recibir al bebé en el hogar. Si otra persona se encarga de llevar al bebé, la madre puede ocuparse de los hermanos mayores. Si se toma una foto de los hermanos mayores en el momento en que sostienen al bebé por primera vez, esta puede convertirse en un recuerdo memorable. Asegúrese de que las personas que van de visita para conocer al bebé no ignoren a los hermanos mayores. Un libro pequeño o un juguete pueden compensar la enorme cantidad de regalos que recibe el nuevo bebé.

Desde el principio, establezca un plazo durante el cual, diariamente o semanalmente, usted dedicará a su hijo mayor toda su atención. Lo ideal es que ambos padres destinen a sus hijos parte de su tiempo. Aunque usted pase mucho tiempo con sus hijos en el hogar, puede resultar útil que ellos sepan que recibirán atención exclusiva en algún momento para que no sientan que deben competir permanentemente con el bebé para que usted se ocupe de ellos. Si está atendiendo al bebé y su hermano necesita algo, puede responderle que usted debe ocuparse del bebé en ese momento, pero que debe recordar que compartirán el momento “especial”.

Dado que la hora en que debe alimentar al bebé puede ser particularmente problemática, usted puede disponer de una canasta de juguetes, libros y otras distracciones que sus hijos pequeños solo podrán utilizar en ese momento.

Los padres primerizos que están muy ocupados suelen esperar demasiado de los hijos mayores. Aunque se convierta en “hermano mayor”, un niño de dos años no dejará de ser un niño pequeño. La capacidad de adaptación de los niños, tal como en el caso de los adultos, es limitada. Cuando una situación resulta demasiado abrumadora, los niños pueden sufrir una leve regresión; es probable, por ejemplo, que necesiten ayuda al utilizar el baño o al vestirse, o que deseen usar nuevamente un biberón, como los bebés. Sin menospreciar estas necesidades, bríndeles una atención cuidadosa y meticulosa, y recuérdeles lo maravilloso que es ser mayor, ya que se pueden hacer muchas más cosas. No es nada fácil para un niño mantener un comportamiento adecuado para su edad; no caiga en la trampa de esperar que un niño de dos años actúe como uno de cinco. Si hará cambios que afecten a su hijo mayor, como cambio de cama o de dormitorio para prepararse para recibir al bebé, haga esos cambios con bastante anticipación a la llegada del bebé. En el mismo sentido, tampoco trate de hacer ningún cambio importante como, por ejemplo, dejar los pañales cerca del momento en que se espera el nacimiento del bebé. 

El mantenimiento de los hábitos y costumbres de la familia (los horarios de sueño y de las comidas, por ejemplo) también puede ayudar a reducir el estrés de todos sus miembros.

Preparación de los abuelos para la llegada de un nuevo bebé

Probablemente, la llegada de un bebé sea el regalo más maravilloso que usted puede ofrecer a sus padres. Ellos están tan entusiasmados como usted y esperan tener una relación muy especial con el niño. Asimismo, el mantenimiento de una estrecha relación con los abuelos es un regalo muy especial para los niños. Según la relación que usted posea con sus padres, es posible que el nacimiento de un hijo le permita comprender mejor y apreciar más a sus padres, y que su relación con ellos también se afiance.

Una abuela tiene en brazos al bebé mientras el abuelo observa.

Muchos abuelos adoran participar en los planes y las decisiones que deben tomarse. Algunos esperan ansiosamente el momento en que podrán tener al bebé entre sus brazos y otros parecen menos dispuestos a hacerlo. Se han producido tantos cambios y desarrollado tantos productos relacionados con el cuidado del bebé (todas las nuevas vacunas, por ejemplo) que es probable que algunos abuelos sientan que no están suficientemente preparados. Por lo tanto, la participación en talleres sobre el cuidado del bebé o en cursos especiales para abuelos, si están disponibles, podría resultarles muy útil para “actualizarse”.

Los abuelos pueden aportar una ayuda excepcional durante la llegada del bebé al hogar por primera vez. Permítales conocer a su nuevo nieto, pero acepte también toda la ayuda que ellos puedan prestarle con respecto a la limpieza del hogar, el lavado de la ropa y las comidas. Esta situación también puede brindar a los abuelos la oportunidad de compartir un momento especial con los nietos más grandes.

Por supuesto que existen posibles problemas. Durante esta etapa usted comenzará a conocer a su bebé y a desarrollar su propia filosofía con relación a la crianza de sus hijos. Acepte amablemente la ayuda y las sugerencias que sus padres puedan ofrecerle, pero no deje que asuman el papel que a usted le corresponde ni permita que le insinúen que está actuando incorrectamente o que es un mal padre. Confíe en sus instintos y su experiencia, y guíese por sus propios principios.

Preparación de las mascotas para la llegada de un nuevo bebé

La mayoría de los padres que tienen mascotas suele tener dudas con respecto a los efectos de la llegada de un bebé sobre el comportamiento de su perro o gato. Estas dudas se presentan con mayor frecuencia en aquellos hogares en los que la mascota ha teniddo un lugar esencial durante muchos años.

Es importante comenzar a preparar a su gato o perro para un nuevo bebé antes de que el bebé llegue a casa. La revisión veterinaria es esencial para que se examine la salud del animal y se controle la presencia de infecciones, como los parásitos intestinales. También es importante que el animal se someta a un control de pulgas y garrapatas para eliminar toda plaga que pueda existir en el hogar.

Algunos padres cuyas mascotas (especialmente en el caso de los perros) son demasiado agresivas temen que estas ataquen al bebé. Puede recurrir a un entrenador profesional para saber qué se debe hacer con un perro agresivo. Por otro lado, también puede optar por dejar al perro fuera de la casa si este resulta peligroso. Si planea modificar los hábitos de su mascota, por ejemplo, hacerla dormir afuera en vez de en su cama, comience con anticipación.

La llegada de un nuevo bebé a menudo puede ser caótica. Las mascotas pueden sentir curiosidad o, tal como les ocurre a los niños, pueden ponerse celosas por la competición para obtener la atención del amo. Muchas veces se recomienda el uso de una manta, una prenda o un pañal que el bebé haya usado para que la mascota pueda captar el olor del bebé. De esta manera, el animal no lo considerará como un extraño.

Cuando el bebé llegue al hogar, permita que su perro lo olfatee. Algunos expertos recomiendan que sea otra persona, y no los padres, la que lleve al bebé al hogar por primera vez. Existen numerosos mitos sobre las mascotas y los bebés, por ejemplo, la capacidad del gato para succionar el aliento de los bebés. Si bien muchos de estos mitos son falsos, es conveniente que controle todo contacto entre su bebé y sus mascotas. Incluso un animal que normalmente es muy bonachón puede lastimar a un bebé o un niño.

El mantenimiento de interacciones positivas es importante. Muchas mascotas captan el estrés y la alteración emocional, por lo que, al principio, el llanto del bebé puede resultarles perturbador. Los premios y las recompensas son útiles para tranquilizar a las mascotas. Consulte con un veterinario si tiene dudas con respecto a la relación entre su mascota y su bebé.

Anticoncepción/Control de la natalidad

Anticoncepción/Control de la natalidad

Foto de una mujer sentada en una hamaca

¿Qué es el control de la natalidad?

El control de la natalidad abarca cualquier actividad, medicamento o instrumento utilizado para prevenir el embarazo. Existen muchos tipos de métodos de control de la natalidad para aquellas mujeres que no desean quedar embarazadas. La decisión sobre qué método es el más adecuado debe tomarse junto con la pareja y el proveedor de atención médica.

Los métodos de control de la natalidad funcionan de distintas maneras para impedir el embarazo, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Crear una barrera que impida que los espermatozoides lleguen al óvulo

  • Matar los espermatozoides

  • Impedir que los ovarios liberen óvulos

  • Alterar la mucosa cervical para impedir que los espermatozoides avancen hasta llegar al útero

  • Alterar el tejido que recubre el útero de modo que el óvulo fertilizado no pueda implantarse

¿Cuáles son los diferentes tipos de control de la natalidad?

Entre los métodos que no requieren receta médica se incluyen los siguientes:

  • Abstinencia. No tener relaciones sexuales.

  • Espermicidas. Espumas o cremas que se aplican en la vagina para matar los espermatozoides. También brindan cierta protección contra las enfermedades de transmisión sexual. Esto es especialmente posible si se usan junto con un condón de látex.

  • Condón masculino. Tubo delgado de látex o de algún material natural que se coloca recubriendo el pene. El esperma se deposita en el extremo del condón. Los condones de látex proporcionan cierta protección contra las enfermedades de transmisión sexual.

  • Condones femeninos. Revestimiento de látex o de algún material natural que se coloca dentro de la vagina. Los condones de látex proporcionan cierta protección contra las enfermedades de transmisión sexual.

  • Planificación familiar natural. Mantener relaciones los días en que la mujer es menos fértil, que se identifican empleando diferentes métodos para medir la temperatura del cuerpo. También implica observar los cambios de la mucosa cervical y utilizar instrumentos para predecir la fecha de la ovulación. La planificación natural, también llamada método del “ritmo”, presenta un nivel de riesgo de embarazo alto.

Entre los métodos que requieren examen médico previo y receta se incluyen los siguientes:

  • Anticonceptivos orales (píldoras para el control de la natalidad). Medicamentos de toma diaria que impiden la ovulación controlando la secreción hormonal de la glándula pituitaria. En general, los anticonceptivos orales contienen las hormonas estrógeno y progestina.

    Además de impedir el embarazo, los anticonceptivos orales tienen varios beneficios para la salud, como la regulación de los ciclos menstruales y la disminución de la cantidad y duración de los períodos menstruales. Esto puede ayudar a aumentar las reservas de hierro en el caso de mujeres con deficiencia de hierro asociada al sangrado excesivo. Otro beneficio significativo de usar anticonceptivos orales es la prevención de determinados cánceres de ovario y endometrio. Algunas investigaciones demostraron que hay enfermedades benignas (no cancerosas) de las mamas que suceden con menor frecuencia entre mujeres que utilizan anticonceptivos orales. Estas enfermedades de las mamas incluyen fibroadenoma y cambios quísticos. Estudios recientes también sugieren que el uso de anticonceptivos orales puede reducir la incidencia de la artritis reumatoide severa e incapacitante.

  • Minipíldora. A diferencia de la píldora anticonceptiva tradicional, la minipíldora contiene solo una hormona, la progestina. Si se toma a diario, la minipíldora engrosa la mucosa cervical y evita que los espermatozoides lleguen al óvulo. La minipíldora también disminuye el flujo del período y protege contra la enfermedad inflamatoria pélvica (PID, por sus siglas en inglés), y el cáncer de ovario y de endometrio.

  • Implante. Una cápsula que contiene la hormona sintética etonogestrel se implanta debajo de la piel, en la parte superior del brazo de la mujer. Impide de manera continua que los ovarios liberen óvulos durante un plazo de hasta tres años. Para insertar y retirar la cápsula es necesario administrar anestesia.

  • Inyección. Se administra una droga similar a la progesterona mediante una inyección para impedir el embarazo mediante la detención de la ovulación. El efecto dura aproximadamente tres meses, y luego debe aplicarse una nueva inyección para continuar controlando la natalidad con eficiencia.

  • Parche. Parche para la piel que se usa en el cuerpo y libera hormonas estrógeno y progestina al torrente sanguíneo. Tiene mayor eficacia en mujeres que pesan menos de 198 libras.

  • Diafragma o capuchón cervical. Taza de caucho de forma convexa y con un borde flexible que se introduce a través de la vagina y cubre el cuello del útero. Este dispositivo de control de la natalidad debe insertarse antes de la relación sexual.

  • Anillo anticonceptivo hormonal vaginal. Anillo que se coloca dentro de la vagina, alrededor del cuello uterino. El anillo libera las hormonas estrógeno y progestina.

  • Dispositivo intrauterino (DIU). Dispositivo que se coloca dentro del útero a través del cuello uterino. Debe colocarlo un proveedor de atención médica. La función del DIU es engrosar el mucus cervical para dificultar que el esperma ingrese al cuello uterino. O impedir que el óvulo fertilizado se implante en la pared del útero. Los DIU que contienen hormonas también se denominan “sistemas intrauterinos”, y deben reemplazarse cada cinco años, mientras que los IUD de cobre pueden durar hasta 10 años.

Las cirugías que provocan la imposibilidad de quedar embarazada incluyen las siguientes:

  • Histerectomía. Extracción del útero y usualmente de los ovarios y las trompas de Falopio. Esta es una forma de control de la natalidad permanente.

  • Ligadura de trompas u oclusión de trompas (“atadura de trompas”). Cirugía para cortar, cauterizar o ligar las trompas de Falopio para impedir que los óvulos lleguen al útero. El ligado de trompas se diseñó como método definitivo de control de la natalidad. Si bien es posible revertir algunos tipos de ligados, el procedimiento puede no tener éxito.

  • Método Essure o de obstrucción tubárica. Este método de control de natalidad permanente puede realizarse como procedimiento ambulatorio sin incisión quirúrgica. Durante el procedimiento, se utiliza un tubo delgado para insertar un instrumento pequeño tipo resorte a través de la vagina y el útero dentro de cada trompa de Falopio. El instrumento posee un material que hace que se desarrolle tejido cicatricial. Este tejido bloquea las trompas en forma permanente después de unos tres meses. Durante ese tiempo, pueden utilizarse otras formas de control de natalidad. Debe realizarse una radiografía o ecografía para confirmar que las trompas están bloqueadas. 

  • Vasectomía. Corte o sujeción de los conductos (vas deferens) que transportan el esperma desde los testículos. Los testículos siguen produciendo espermatozoides, pero estos mueren y son absorbidos por el cuerpo. Este es un método definitivo de control de natalidad para los hombres.

Entre los métodos que se han sugerido como preventivos pero que presentan un riesgo de embarazo alto se incluyen los siguientes:

  • Retirar el pene de la vagina antes de la eyaculación.

  • Mantener relaciones sexuales durante la menstruación.

  • Ponerse de pie de inmediato luego de tener relaciones sexuales.

  • Tomar una ducha vaginal luego de tener relaciones sexuales.

Cuidado de la Madre: Cuidado Físico y Emocional

Cuidados de la madre: Cuidado físico y emocional

Cuidado de la madre después del parto

Imagen de una reciente mamá formando lazos con su recién nacido en el hospital

Después de tener a su bebé, una madre seguirá siendo monitoreada y recibiendo alivio del dolor, si es necesario. La madre y el bebé generalmente permanecen en el hospital por un par de días para la recuperación.

¿Qué significa recuperarse de un nacimiento?

Cuando la madre se está recuperando, los siguientes síntomas son comunes:

  • Pérdida de sangre vaginal que cambia a color marrón, y en las semanas posteriores al parto a blancuzco.

  • Área vaginal sensible.

  • Contracciones dolorosas que pueden continuar después del parto (a medida que el útero vuelve a su tamaño original).

  • Congestión mamaria (cuando comienza la producción de leche).

  • En las primeras semanas es común que haya fatiga y dolencias.

Generalmente, se recomienda que las recientes mamás programen una cita con el proveedor de salud seis semanas después del parto para asegurarse de que la cicatrización sea correcta.

Las primeras semanas como madre

Durante las primeras semanas, una madre debe cuidarse muy bien para volver a recuperar su fortaleza. Seguir los siguientes pasos puede ayudar:

  1. Tomar siestas cuando el bebé duerme, para compensar la falta de sueño nocturno por alimentar al bebé.

  2. Usar un sostén que brinde mayor soporte. Las compresas frías pueden ayudar a aliviar la hinchazón y congestión mamaria. Pueden usarse compresas tibias para ayudar a estimular el descenso de leche (un reflejo que inicia la secreción de leche materna). Si la madre elige no alimentar al bebé con leche materna, la congestión mamaria podrá aliviarse colocando bolsas de hielo y vendando la zona de las mamas.

  3. Si fue necesario realizar puntos vaginales durante un parto vaginal, se pueden realizar baños de asiento (en bañeras con forma de silla) dos veces al día para aliviar las dolencias y acelerar la cicatrización.

  4. Después de una cesárea, la madre debe mantener la herida limpia y seca.

¿Qué es la “tristeza posparto”?

Es muy común que las mujeres experimenten la “tristeza posparto” durante los primeros días o semanas después del parto (se suele presentar de forma repentina durante el tercer o cuarto día posterior al parto). La “tristeza posparto” está caracterizada por los siguientes síntomas, aunque cada mujer puede experimentar síntomas diferentes:

  • Sentimientos de decepción

  • Llanto sin razón aparente

  • Irritabilidad

  • Impaciencia

  • Ansiedad

  • Nerviosismo

Es común que esta “tristeza posparto” desaparezca un tiempo después del nacimiento y, en la mayoría de los casos, sin tratamiento. Estos síntomas también pueden estar presentes durante la depresión posparto. La depresión posparto es una forma más severa de tristeza posparto. Las mujeres con depresión posparto pueden tener problemas para afrontar las tareas diarias.

¿Qué es la depresión posparto?

Es mucho más seria y duradera que la “tristeza posparto”. Algunas mujeres experimentan lo que es clínicamente conocido como la depresión posparto. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la depresión posparto. Sin embargo, cada mujer puede experimentar estos síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas son:

  • Tristeza.

  • Ansiedad

  • Desesperanza.

  • Fatiga o agotamiento.

  • Baja concentración.

  • Confusión.

  • Miedo a dañar al recién nacido o a usted misma.

  • Cambios de humor caracterizados por altibajos exagerados.

  • Libido disminuida (instinto sexual).

  • Sentimientos de culpa.

  • Baja autoestima.

  • Llanto descontrolado y sin razón aparente.

  • Preocupación excesiva sobre el recién nacido o falta de interés por el recién nacido.

  • Cambios en el apetito.

  • Alteraciones del sueño.

  • Resentimiento.

  • Pérdida de memoria.

  • Sentimientos de aislamiento.

¿Qué causa la depresión posparto?

Aunque no se conoce la causa exacta de la depresión posparto, es probable que estén involucrados varios factores, por ejemplo los siguientes:

  • El cambio de roles (como cónyuge y madre).

  • Cambios hormonales durante y después del parto.

  • Estrés.

  • Antecedentes personales o familiares de enfermedad mental, en especial de depresión posparto.

  • Conflictos maritales.

¿Cómo se diagnostica la depresión posparto?

Los procedimientos típicos de diagnóstico de depresión posparto incluyen un historial clínico completo, examen físico y/o evaluación psiquiátrica. En algunos casos, puede realizarse un examen de tiroides para detectar anormalidades o afecciones hormonales o metabólicas que puedan servir como causa subyacente.

Tratamiento para la depresión posparto:

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las mujeres que experimentan “tristeza posparto”, depresión posparto, ansiedad posparto y/o trastorno obsesivo compulsivo posparto nunca han experimentado estos tipos de síntomas antes, en especial con dicha intensidad. En cualquiera de los casos, es importante que las mujeres busquen un tratamiento temprano adecuado, no solo para asegurarse de que el recién nacido permanezca a salvo y bien cuidado, sino también para que la madre pueda solucionar estos síntomas y experimentar el regocijo que genera la maternidad.

Su doctor determinará el tratamiento específico para la depresión posparto, de acuerdo con lo siguiente:

  • Su edad, salud general e historia clínica.

  • Gravedad y duración de los síntomas.

  • Si está amamantando al bebé o no.

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicación (es decir, tratamientos hormonales y/o antidepresivos).

  • Tratamiento psicológico (puede incluir a la madre reciente y/o la familia o cónyuge).

  • Apoyo de pares (es decir grupos de apoyo, clases educativas).

  • Manejo del estrés y capacitación de relajación.

  • Ejercicios.

  • Entrenamiento para tener seguridad en sí misma (algunas mujeres deben aprender cómo establecer límites a los miembros de la familia para no sentirse abrumada y extenuada).

Hemorragia Posparto

Postpartum Hemorrhage

¿Qué es la hemorragia posparto?

La hemorragia posparto es un sangrado más intenso de lo normal después del nacimiento de un bebé. Entre 1 y 5 de cada 100 mujeres tienen hemorragia posparto. Es más probable que suceda con un nacimiento por cesárea. Por lo general, ocurre después de que sale la placenta, pero puede suceder más adelante.

¿Qué provoca la hemorragia posparto?

Cuando nace el bebé, el útero normalmente se contrae y expulsa la placenta. Una vez expulsada, las contracciones ayudan a presionar los vasos sanguíneos en la zona en la que estaba adherida. Si el útero no se contrae con la fuerza suficiente, los vasos sanguíneos sangran libremente. Esta es la causa más común de hemorragia posparto. También es posible que haya sangrado si quedan adheridos pequeños fragmentos de placenta. 

La hemorragia posparto también puede ser producto de:

  • Un desgarro en el cuello del útero o en los tejidos de la vagina
  • Un desgarro en los vasos sanguíneos del útero
  • Sangrado en una zona o espacio de tejido oculto en la pelvis. Esta masa de sangre se llama hematoma. Por lo general, se encuentra en la vulva o la vagina.
  • Problemas de coagulación de la sangre
  • Problemas con la placenta

¿Quiénes corren riesgo de tener hemorragia posparto?

Algunas mujeres tienen mayor riesgo de hemorragia posparto que otras. Las afecciones que pueden aumentar el riesgo incluyen:

  • Desprendimiento de la placenta. Separación temprana de la placenta del útero.
  • Placenta previa. La placenta cubre o está cerca del comienzo del cuello del útero.
  • Sobredistención del útero. El útero es más grande de lo normal por exceso de líquido amniótico o porque el bebé es muy grande.
  • Embarazo múltiple
  • Problemas de presión arterial alta en el embarazo
  • Muchos nacimientos previos
  • Trabajo de parto prolongado
  • Infecciones
  • Obesidad
  • Uso de fórceps o parto asistido por vacío
  • Ser de origen asiático o hispano

¿Cuáles son los síntomas de la hemorragia posparto?

Estos son los síntomas más comunes de la hemorragia posparto:

  • Sangrado incontrolable
  • Descenso de la presión arterial
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Disminución del recuento de glóbulos rojos
  • Inflamación y dolor en la vagina y las zonas cercanas, si el sangrado es producido por un hematoma 

Los síntomas de la hemorragia posparto pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hemorragia posparto?

Su proveedor de atención médica revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. En ocasiones, los análisis de laboratorio pueden ayudar con el diagnóstico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Estimar la cantidad de sangre que perdió
  • Medir el pulso y la presión arterial
  • Conteo de glóbulos rojos
  • Factores de coagulación en la sangre

¿Cómo se trata la hemorragia posparto?

El objetivo del tratamiento de la hemorragia posparto es encontrar y detener la causa del sangrado lo antes posible. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos o masaje uterino para estimular las contracciones
  • Retirar fragmentos de placenta que puedan haber quedado en el útero
  • Examinar el útero y otros tejidos de la pelvis, la vagina y la vulva en busca de áreas que necesiten reparación
  • Balón de Bakri o catéter de Foley para aplicar presión en la parte que sangra en el interior del útero. Es posible que su proveedor de atención médica rellene el útero con esponjas y material estéril. Esta es una alternativa si no se dispone de un balón de Bakri o un catéter de Foley. 
  • Laparotomía. Se trata de una cirugía para abrir el abdomen y buscar la causa del sangrado.
  • Atar o sellar los vasos sanguíneos. Esto se realiza mediante suturas de compresión uterina, un gel especial, pegamento o espirales. La cirugía se realiza durante la laparotomía.
  • Histerectomía. Es una cirugía para extraer el útero. En la mayoría de los casos, éste es el último recurso.

Reemplazar la sangre y los líquidos perdidos es importante en el tratamiento de la hemorragia posparto. Es posible que le administren enseguida líquidos, sangre y productos sanguíneos por vía intravenosa para evitar un shock. El oxígeno también puede ayudar.

La hemorragia posparto puede ser un problema serio. Pero si el proveedor de atención médica la descubre rápidamente y trata la causa del sangrado, por lo general, la recuperación es total.

¿Cuáles son las complicaciones de la hemorragia posparto?

Perder mucha sangre muy rápido puede producir una fuerte caída en su presión arterial. Esto puede provocar un shock o la muerte si no se trata.

¿Se puede prevenir la hemorragia posparto?

Es importante saber antes de dar a luz cuáles son los factores que la ponen en riesgo de sufrir una hemorragia posparto. Es fundamental tener atención de emergencia disponible en caso de que se requiera al momento del nacimiento o después de dar a luz. La atención temprana puede reducir la cantidad de sangre que se pierde.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

La mayoría de los casos de hemorragia de posparto suceden en el nacimiento o poco después. Pero puede sangrar mucho cuando vuelve a su casa del hospital. Si esto sucede, llame de inmediato a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la hemorragia posparto

  • La hemorragia posparto es un sangrado intenso después del nacimiento de un bebé.
  • Perder mucha sangre muy rápido puede producir una fuerte caída en su presión arterial. Puede provocar un shock o la muerte si no se trata.
  • La causa más común de la hemorragia posparto es cuando el útero no se contrae lo suficiente después del parto.
  • Encontrar y tratar rápidamente la causa del sangrado en general da como resultado una recuperación total.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.